Медузы, кораллы, полипы

Встречи под водой. Морские коньки.



Рыба-игрушка

Немного, но интересно, о морских коньках



Среди обитающих в морях и океанах рыб, особенно в богатых представителями подводной фауны районах - коралловых рифах и богатых пищей местах, чрезвычайно интересной и необычной внешностью выделяются морские коньки. Эта статья позволит вам познакомиться с морскими коньками поближе и узнать о них любопытные факты.

виды и образ жизни морских коньков

Морской конёк (Hippocampus) - род небольших морских костистых рыб семейства морских игл отряда иглообразных. Ископаемые останки далеких предков этих рыбок имеют возраст около 40 млн. лет.
В настоящее время этот род представлен 32 видами самых разнообразных по внешности и размерам коньков.
Объединяет их одно - необычная форма тела, очень напоминающая шахматную фигуру - коня. Систематика этих рыбок весьма затруднительна из-за уникальной способности коньков изменять свою внешность - окраску и даже формы тела.
Ближайшими родственниками морских коньков являются небольшие рыбки - морские иглы, имеющие много общего в строении организма с нашими героями. Однако форма тела и манера передвижения в воде у морских "лошадок" совершенно необычны.

Тело морских коньков в воде располагается нетрадиционно для рыб - вертикально или по диагонали. Причиной этого является относительно крупный плавательный пузырь, большая часть которого находится в верхней части туловища морского конька.

Спутать этих грациозных и красочных рыбок, похожих на ювелирные изделия или игрушки, невозможно ни с одним обитателем водной стихии.
Тело морского конька покрыто не чешуей, а костными пластинами. Колючая броня защищает их от опасности. Броня настолько прочна, что ее почти невозможно сломать даже у засохшего мертвого морского конька.
Однако в своем панцире он так легок и быстр, что буквально парит в воде, а его тело переливается всеми цветами радуги - от оранжевой до сизо голубой, от лимонно желтой до огненно красной.

По яркости расцветки впору сравнить эту рыбу с тропическими птицами и ярко окрашенными рыбами коралловых рифов.
У морских коньков всего три маленьких плавника: спинной помогает плыть вперед, а два жаберных плавника поддерживают вертикальное равновесие и служат рулем.
морской конек В минуту опасности морские коньки могут значительно ускорить движение, взмахивая плавниками до 35 раз в секунду (некоторые ученые называют даже цифру 70). Виртуозно им удаются и вертикальные маневры. Меняя объем плавательного пузыря, эти рыбы движутся вверх вниз по спирали.
Тем не менее, стремительно плавать морские коньки не способны - они считаются рекордсменами по медлительности плаванья среди известных рыб.
Большую часть времени морской конек неподвижно висит в воде, зацепившись хвостом за водоросль, коралл или даже шею сородича.

Глаза у морских коньков крупные, зрение довольно острое. Хвост их загнут крючком к животу, а голову украшают рожки различных форм.
Морские коньки обладают способностью изменять окраску своего тела, что позволяет им искусно маскироваться в зарослях и среди донного ландшафта. Притаившегося морского конька почти невозможно разглядеть в засаде, если не приглядеться чрезвычайно внимательно.
Способность маскироваться необходима морским конькам и для защиты и для удачной охоты, ведь они относятся к активным хищникам.
Рацион питания морских коньков составлен из мелких донных ракообразных, креветок и другой мелкой донной живности. Трубчатое рыльце морских коньков действует как пипетка - добыча втягивается в рот вместе с водой.

Как мы уже знаем, он ведет малоподвижный образ жизни: большую часть времени проводит в зарослях водорослей, зацепившись за них хвостом.
Морской конек не гоняется за добычей, а ждет, пока она сама не подплывет к нему. Тогда он втягивает в себя воду, проглатывая неосторожную мелюзгу. Всё происходит так быстро, что простым глазом этого не заметить. Однако любители подводного плавания говорят, что, приблизившись к морскому коньку, слышишь порой причмокивание. Аппетит этой рыбки поразителен: едва появившись на свет, морской конек успевает за часы жизни проглотить несколько сотен миниатюрных креветок.



Морские коньки населяют, в основном, прибрежные воды тропических и субтропических морей. Но встречаются и в Северном море, например, у южного побережья Англии.
размножение морских коньков В морях, омывающих берега России, морские коньки представлены всего двумя-тремя видами - черноморский морской конек (водится в Черном и Азовском морях), а также японским морским коньком, проживающим, как вы уже догадались, в Японском море. Изредка в Черном море можно встретить длинномордого морского конька, распространенного в морях средиземноморского бассейна.
Для постоянного проживания морские коньки выбирают местечки поспокойнее; бурное течение и шумные приливные волны им не нравятся.

Среди морских коньков есть и очень маленькие представители, размером в пару сантиметров, встречаются и, своего рода, великаны длиной до 30 сантиметров.
Самый крохотный вид - Hippocampus zosterae (карликовый морской конек), встречается в Мексиканском заливе. Его длина не превышает четырех сантиметров.
В Черном и Средиземном морях можно встретить длинномордого или пятнистого морского конька Hippocampus guttulatus, длина которого достигает 12-18 сантиметров.
Наиболее известны представители вида Hippocampus kuda, обитающего у берегов Индонезии. Морские коньки этого вида (их длина около 14 сантиметров) раскрашены ярко и пестро, некоторые - в крапинку, другие - в полоску.
Самые крупные морские коньки водятся близ Австралии.

Продолжительность жизни морских коньков составляет, в среднем - 3-4 года. Известна чрезвычайная живучесть этих рыбок - будучи извлеченными из воды, они могут прожить несколько часов и вернуться к нормальной жизни, если их выпустить в родную стихию.

Размножаются морские коньки икрометанием. В брачный период самка и самец плотно прижимаются друг к другу, затем самец открывает особый карман и самка откладывает в него несколько икринок. Через некоторое время брачный ритуал повторяется, и самка вновь откладывает порцию икры в карман самца, где она оплодотворяется.
голова морского конька Уникальность этих рыбок состоит в том, что потомство у морских коньков вынашивает самец, при этом у него наблюдается самая настоящая беременность. На животе у самца есть специальная выводковая камера в форме мешка, обильно снабжаемого кровью и играющего роль женской матки млекопитающих. В период развития эмбрионов между ними и организмом самца образуется своеобразная плацентарная связь, позволяющая отцу подкармливать потомство.
Морские коньки - весьма плодовитые животные, и число вынашиваемых в сумке у самца зародышей колеблется от 2 до нескольких тысяч штук. Роды у папаши-конька зачастую бывают мучительными и могут закончиться смертью родителя.
Самки же зачастую ведут себя более "легкомысленно" - они могут поменять партнера в любой момент и спариваться с другим морским коньком после того, как одарит порцией икры первого ухажера.
Справедливости ради следует отметить, что некоторые виды морских коньков образуют моногамные пары и "супруги" сохраняют верность друг другу до самой смерти. Содержащиеся в аквариумах коньки, потеряв партнера, часто умирают от постигшего их горя.

Естественных врагов у морских коньков немного - его тело чрезвычайно костляво и покрыто костными образованиями. Поэтому на него охотится только большой сухопутный краб, который способен переваривать такую трудноусваиваемую добычу.

Для человека морские коньки опасности не представляют. Это миролюбивая безобидная рыбка, к тому же очень маленькая.

Большую опасность для морских коньков представляет сам человек. В наши дни морские коньки находятся на грани вымирания - их поголовье стремительно сокращается.
В Красную книгу занесено 30 видов морских коньков из 32, известных науке. Причин этому много, и одна из них - массовый отлов коньков у берегов Таиланда, Малайзии, Австралии и Филиппин.
Экзотический внешний вид рыб обрёк их на то, что люди используют их в качестве сувениров и подарков.
Спасает морских коньков от вымирания лишь большая плодовитость - некоторые виды производят на свет более тысячи мальков за одни "роды".

морские коньки

Отдельным пунктом в уменьшении численности популяций морских коньков является тот факт, что вкус этих рыб чрезвычайно ценится гурманами. Печень и икра морских коньков считаются деликатесом, хоть и обладают некоторыми слабительными свойствами. Блюдо из морского конька в некоторых ресторанах стоит до 800 долларов за порцию.

Огромное количество морских коньков (по некоторым оценкам - до 80 млн. коньков в год) используется в странах тихоокеанского региона Азии и в Австралии для производства медицинских препаратов и снадобий. Эти лекарства используют, как обезболивающие средства, при кашле и астме, а также - как средство от импотенции. В последние годы эта дальневосточная "виагра" стала популярна и в Европе.
О целебных свойствах мяса морских коньков люди знали еще с давних времен. Морские коньки использовалась для приготовления различных лекарств и снадобий во многих странах.

Катастрофическое уменьшение численности морских коньков человек пытается восполнить искусственным разведением и созданием заповедных зон.



***



Статьи по теме: 


Для самых маленьких посетителей сайта:

Игры с морскими животными:

"Приключения осьминога Сквиди"

"Губка Боб - стрелок из лука"

"Чомпер - охотник за червячками"

"Акула и Робинзон"

"Марио и медузы"

"Путешествие среди акул"

"Осьминог и осьминожка"

"Спанчбоб на карнавале"

"Морской конек"

"Серфер и акулы"

"Приключения морского конька"

***