Медузы, кораллы, полипы

Скат манта



Морской дьявол или манта

Самый крупный скат



В переводе с испанского языка название этой рыбы переводится, как "плащ" или "одеяло". И действительно, плывущая в толще прозрачной воды манта очень напоминает своеобразный ковер-самолет, элегантно и величественно парящий в небе.
скат манта - морской дьявол Манта (Manta birostris) - один из самых известных видов скатов. Своей известности он обязан, в первую очередь, огромным размерам и удивительной внешности, которые послужили причиной появления с самых древних времен различных легенд, рассказов и небылиц об этой удивительной рыбе.

Внешность и размеры манты, действительно, уникальные. Даже новорожденный "мантенок" достигает более 150 см в размахе плавников, а взрослая особь может достигать в размахе крыльев почти 8 м при весе более 2 тонн! Это настоящий морской гигант.
Справедливости ради, следует сказать, что манта не является рекордсменом среди скатов по длине тела - "пьедестал почета" в этом состязании занимают пилорылые скаты, некоторые виды которых достигают 7,6 м от кончика рыла до кончика хвоста. Тело манты не вырастает длиннее 2 метровой отметки. Но благодаря массивности и широте размаха крыльев-плавников, манта по единодушному мнению ученых-биологов считается самым крупным скатом из известных науке.
Несмотря на то, что эти скаты известны людям с незапамятных времен, образ их жизни изучен недостаточно.

Внешность этой рыбы не позволяет спутать ее с каким-либо другим скатом или морским животным. Ее тело напоминает ромбовидный ковер, черный сверху и белоснежный на брюшной стороне. Широкие крылья, образованные грудными плавниками, кнутообразный короткий хвост, и характерные рога на голове, образованные передними кончиками грудных плавников.
Этими рогами скат увеличивает приток воды в полость своего огромного рта.
Зачем манте нужна усиленная циркуляция воды во рту? Да по той простой причине, что эти скаты являются планктоноядными морскими животными, подобно китам, китовым и гигантским акулам. Даже рот у манты по форме напоминает рот китовой акулы, отличаясь, впрочем, строением зубного аппарата.
Зубы у манты мелкие, с тупыми вершинками, и присутствуют лишь на нижней челюсти. Они не предназначены для перемалывания пищи или откусывания кусков от добычи. Считается, что основное назначение зубов у самцов взрослых мант - удержание самок при совокуплении. При этом самец захватывает "рога" самки зубами, производя внутреннее оплодотворение яйцеклеток своими половыми органами через клоаку самки. Вид является яйцеживородящим, в помете всего один, как уже отмечалось выше, крупный детеныш.
Кроме этого, по мнению специалистов, зубы ската-манты выполняют некоторые санитарные функции, помогая избавляться от кожных паразитов.

Несмотря на устрашающую внешность, которой манта обязан, в первую очередь, размерам и "рогам", эти рыбы не являются опасными для человека животными, как и все другие планктоноядные гиганты моря. Опасаться следует лишь колоссального размера и веса этих рыб - легкого взмаха крыльев, зацепивших голову или тело человека может быть достаточно для серьезного травмирования.
скат манта - самый крупный скат В прежние времена о кровожадности скатов-мант ходили различные небылицы. Считалось, что скат способен захватить человека в объятья своих огромных крыльев, задушить и съесть, или даже проглотить его целиком. Недаром за мантами закрепилось популярное название - морские дьяволы. Эти небылицы совершенно беспочвенны. Манта не относится к агрессивным видам морских животных и никогда на нападает на человека, как и китовая акула.

Еще одна интересная способность мант - совершать довольно высокие прыжки над поверхностью воды, прибавила мрачной таинственности этой рыбе. Зачем манты выпрыгивают из воды, достоверно неизвестно. Есть мнение, что таким образом эти рыбы обмениваются сигналами в стае, поскольку манты нередко образуют крупные сообщества.
По другим гипотезам, манта, выпрыгивая из воды и с шумом плюхаясь обратно в воду пытается таким образом избавиться от назойливых паразитов, во множестве поселяющихся на теле. Некоторые ученые считают, что прыжками с последующим падением манта может глушить мелкую добычу в виде рыбок, кальмаров и т. д., чтобы потом без особых хлопот собрать "урожай" в пасть. Ведь кроме мельчайшего зоопланктона в рацион мант входит и морская мелюзга - мелкие рыбы и беспозвоночные, попавшие с водой в полость раскрытого рта.
Возможно, что все эти мнения верны, а может быть, есть и другие причины, заставляющие мант делать фантастические кульбиты над поверхностью воды.
Кстати, именно в момент прыжка манта наиболее опасна для человека - "приводниться" эта живая плоская глыба может и на пловца, и на случайно подвернувшуюся шлюпку, ведь высота прыжков ската достигает полутора метров.
Зрелище, когда манта выпрыгивает из воды потрясающее! В момент падения огромного плоского тела создается туча брызг и громкий хлопок-выстрел, слышный далеко вокруг.

Следуя за скоплениями планктона, эти гигантские скаты могут совершать очень большие путешествия по океану - до нескольких тысяч километров. Впрочем, это свойственно и другим планктоноядным гигантам моря.



Эти удивительные рыбы заселяют теплые воды всех океанов, кроме Северного Ледовитого. Особенно часто их можно встретить в Индийском океане, где они нередко образуют стаи. Обычно манты легко и непринужденной парят в толще воды, собирая урожай планктона, иногда они отдыхают на поверхности воды, высунув наружу кончики грудных плавников.
Любопытно, что манты считаются самыми "мозговитыми" рыбами в Мировом океане. Удельный вес их мозга (по отношению к весу тела) самый большой из известных в науке рыб. Возможно, что эти скаты являются и самыми "умными" рыбами на Земле.
У крупных мант мало врагов-хищников в море. Лишь надоедливые паразиты способны доставить этим рыбам серьезные неприятности, поедая плоть, вызывая зуд и боль. Мелким особям приходится быть осторожнее - они нередко становятся жертвами крупных акул и других морских хищников. Манты не относятся к стремительным пловцам - максимальная скорость взрослой особи - менее 20 км/час, поэтому крупная акула легко может настигнуть молодого ската и расправиться с ним.

скат Манта

Но главный враг манты, как и любого другого животного, - человек. Мясо этих скатов ценится из-за высоких вкусовых качеств, а печень чрезвычайно богата жиром. Поэтому во многих районах ареала на них охотятся местные кустари-рыбаки, а также рыболовы-спортсмены, невзирая на то, что занятие это очень опасное. Выудить огромную рыбину из воды - очень сложно, а потому престижно.
Все это приводит к тому, что численность скатов мант в водах Мирового океана неуклонно снижается, и состояние популяций этих удивительных животных вызывает серьезное беспокойство у защитников природы.
В последние годы предпринимаются попытки искусственного разведения этих животных в неволе. Впервые случай рождения детеныша манты в океанариуме имел место в 2007 году, в Окинаве (Япония).

В заключение немного о систематике.
Скат манта относится к отряду Dasyatiformes хвостоколообразных (по другим источникам - к отряду орляков - Myliobatidae). Эти рыбы представлены единственным видом в роде мант (Manta) семейства мантовых.
Систематизаторы до сих пор не могут прийти к единому мнению о существовании некоторых отрядов скатов. В одних источниках указано на существование отряда скатов-орляков, в составе которых находится семейство хвостоколов, согласно систематике, представляемой другими научными источниками, выделяется отряд хвостоколообразных скатов, в котором скаты-орляки представлены отдельным семейством. Впрочем, для того уровня познаний о скатах, которое ставит целью донести до посетителей этот сайт, такие разногласия между учеными не существенны.



***



Статьи по теме: 


Для самых маленьких посетителей сайта:

Игры с морскими животными:

"Приключения осьминога Сквиди"

"Губка Боб - стрелок из лука"

"Чомпер - охотник за червячками"

"Акула и Робинзон"

"Марио и медузы"

"Путешествие среди акул"

"Осьминог и осьминожка"

"Спанчбоб на карнавале"

"Морской конек"

"Серфер и акулы"

"Приключения морского конька"

***