Медузы, кораллы, полипы

Встречи под водой. Морские черепахи.



Морские броненосцы

Знакомьтесь - морские черепахи.

Морские черепахи принадлежат к классу пресмыкающихся или рептилий (Reptilia), в который входят, кроме отряда черепах, отряды крокодилов, чешуйчатых и клювоголовых. морская черепаха бисса Eretmoshelys bricata Представителей отряда черепах (Testudines) отличает от других рептилий наличие средства пассивной защиты - панциря, который представляет собой костно-хитиновый щит, закрывающий тело черепах со стороны спины, боков и брюха.
Спинная часть щита, называемая карапаксом, соединяется с брюшной (пластрона) либо подвижными сухожилиями, либо прочной костной перемычкой. Карапалакс состоит из костных пластинок кожного происхождения, с которыми срастаются ребра и отростки позвонков скелета черепахи. Пластины пластрона образованы из ключиц и брюшных ребер.
Сверху у большинства видов черепах панцирь покрыт симметричными роговыми щитками. Лишь у одной группы - мягкокожистых черепах костный панцирь покрыт сверху мягкой кожей. Швы между пластинами и щитками не совпадают, что придает панцирю особую прочность.
Форма панциря разных видов черепах связана с их образом жизни: у сухопутных он высокий, куполообразный, у пресноводных видов - более низкий, уплощенный, у морских черепах форма панциря обтекаемая, сердцевидная или каплевидная.
Черепахи лишены зубов, вместо них имеются острые роговые края на челюстях. Мышцы конечностей чрезвычайно развиты, а мускулатура спрятанного под панцирем тела почти исчезла.

Черепахи ведут свое происхождение от пермских котилозавров и наибольшего рассвета достигали в мезозойскую эру. Из 26 ископаемых и живущих ныне семейств черепах до наших дней дожили лишь 12.
Самой крупной из ископаемых черепах является миолания, длина которой составляла около 5 метров.

кладка яиц морской черепахи В настоящее время отряд черепах насчитывает около 230 видов, которые объединены в 12 семейств и 5 подотрядов. Распространены они, главным образом, в тропиках и субтропиках. Обитают они и в пустынях, и в горах и в тропических лесах, в реках, озерах и болотах, в прибрежной зоне морей и в открытом океане.

В этой статье мы более подробно познакомимся с подотрядом морских черепах (Cheloniodea), которые более всего интересны для дайверов.
Как понятно из названия, все эти черепахи - обитатели морских пространств, и только для кладки яиц самки выползают на сушу. В этом подотряде объединены очень крупные черепахи, имеющие сердцевидный или овальный, обтекаемой формы панцирь, покрытый роговыми щитиками.
Конечности у морских черепах преобразовались в ласты и не могут прятаться под панцирь, как у большинства сухопутных черепах. Большая голова тоже не может убираться под панцирь, а шея - короткая и толстая, может прятаться в панцире лишь частично. Пальцы веслообразных ног срослись и только 1-3 из них имеют короткие ногти. Передние ласты значительно превосходят по размерам задние и служат основным органом передвижения для морских черепах.
Из органов чувств у черепах неплохо развиты зрение и обоняние, органы слуха находятся в зачаточном состоянии.

Всего в подотряде морских черепах насчитывается 6 видов, объединяемых в 4 рода одного семейства (Cheloniidae).



Раньше в этот подотряд включали и семейство кожистых черепах, состоящее из одного вида, но позже кожистых черепах выделили в отдельный подотряд из-за особенностей строения организма.
Кожистые черепахи тоже являются морскими жителями, причем встречаются они, в основном, в открытых пелагических водах морей и океанов, очень редко приближаясь к берегам. Обитают они в теплых морях, изредка Гольфстримом заносятся в умеренные широты.

вылупившиеся черепашки логгерхеды Это самые крупные представители отряда черепах, живущие в море. В размахе ласт они достигают 3 метров и веса до 600 кг. При опасности они энергично защищаются, нанося удары ластами и клювом, а будучи раненной, кожистая черепаха издает крик, который очевидцы описывают похожим на рев или громкий стон. Внешними отличительными признаками кожистых черепах является покрытие верхней стороны панциря прочным кожистым слоем, отсутствие когтей на ластах и наличие резких продольных гребней на панцире - 7 на спинной и 5 на брюшной стороне. Окраска панциря со стороны спины темно-бурая, до черной. Голова очень крупная, округло-притупленная, на верхней челюсти имеется по одному острому зубцу с каждой стороны.

Черепахи подотряда морских черепах обитают в тропических и субтропических морских водах всего земного шара, заплывая иногда и в умеренные широты.

Наиболее известным видом морских черепах является зеленая или суповая морская черепаха (Chelonia mydas). Она широко известна во многих странах, благодаря своему вкуснейшему мясу и бесподобному черепаховому супу, который приготавливается из нее.
Эти черепахи наиболее крупные в своем семействе. Панцирь взрослой особи зеленой морской черепахи может достигать в длину 140 см, а вес наиболее крупных экземпляров - свыше 200 кг.

В Атлантическом океане зеленых морских черепах можно встретить от берегов Аргентины на юге до побережья США на севере и от берегов Великобритании и Бельгии до южноафриканских вод. По-видимому, в умеренные широты побережий Европы и США их заносит струями Гольфстрима.
Зеленые морские черепахи, заселяющие моря австралийского региона и Океании в последнее время выделяют в отдельный вид - Ch.depressa.
зеленая морская черепаха   Хотя зеленых морских черепах можно встретить и в открытых водах, вдали от суши, однако основное их местопребывание - прибрежные акватории, где на глубине 4-6 метров простилаются богатые "пастбища" с густой порослью водных растений, составляющих основной рацион этих рептилий. Кроме водорослей, пищей для морских черепах служат медузы, моллюски, членистоногие и другие малоподвижные морские животные.
Особенно привлекают морских черепах места, где неровное дно с выходами скал образует гроты и пещерки, где они могут отдыхать.

В прежние времена зеленые морские черепахи были очень многочисленны во многих районах своего ареала обитания. Известно, что Х.Колумб, пересекая в ХVI в. Карибское море, был поражен обилием морских черепах, обитающих в этих местах. Морские черепахи, буквально, преграждали путь его кораблям, затрудняя движение. Колумб даже назвал открытые им здесь острова Лас-Тортугас, что в переводе с испанского означает "черепаха". Правда это название за островами не закрепилось, как не смогли сохраниться и многочисленные стада морских черепах, уничтоженные черепашьим промыслом.
Там, где раньше невозможно было провести корабль сквозь сплошную массу панцирей, теперь трудно встретить даже одну черепаху.
Черепашье мясо служило источником питания для моряков, китобоев и пиратов. Его вялили, варили, солили впрок, а также содержали черепах в неволе для последующего употребления в пищу. Недаром говорят, что зеленые морские черепахи сыграли важную роль в освоении Карибского бассейна.
В наши дни численность этих животных резко снизилась и мало мест на планете могут похвастать их относительной многочисленностью.

Морских черепах поедают крупные хищные рыбы, особенно тигровые акулы, легко проламывающие зубами панцирь черепах. Однако уменьшение популяций морских черепах связано, в первую очередь, с уничтожением кладок их яиц, деликатесным содержимым которых кормятся и различные животные - еноты, оцелоты, змеи и даже домашние собаки, и, конечно же, человек. Черепашьи яйца славятся своим вкусом с давних времен, и эта слава сослужила им скверную службу. Несмотря на повсеместные запреты, яйца морских черепах добываются браконьерами и продаются на рынках по очень высоким ценам.

голова морской черепахи биссы Много маленьких черепашек гибнет по пути от кладки к спасительной морской глубине, поедаемые все теми же сухопутными хищниками. Но и море встречает крошек не всегда приветливо - здесь тоже много естественных врагов, пожирающих черепашью молодь. Таким образом, лишь единицам удается прорваться через жесткие кордоны и выжить.
Особенно велика роль человека в уменьшении численности зеленых морских черепах. Не только ценные яйца, но и мясо этих животных служат предметом многовекового промысла. Их отлавливают везде и всюду для приготовления многочисленных черепашьих блюд. Особенно высоко ценится в ресторанах многих стран суп из черепахи, для приготовления которого используют мясо и хрящи с брюшной стороны панциря, так называемые "калипи".
Запрет на отлов морских черепах, особенно беременных самок, и разрушение кладок их яиц введен во многих странах. Однако ничто не может остановить браконьеров перед легкой и доходной добычей. Ведь зеленую морскую черепаху, несмотря на большие размеры, легко пленить - достаточно лишь перевернуть ее вверх брюхом, и она становится совершенно беспомощной.

Необычный способ отлова морских черепах придумали аборигены Океании. В качестве снасти используется прочная веревка, к которой привязана рыба-прилипала. Несколько прилипал, выпущенных на привязи в море, могут присосаться своими присосками к плавающей черепахе настолько сильно, что даже крупная черепаха не может освободиться от такого "капкана". Проще разорвать прилипалу, чем заставить ее отпустить добычу рыбаков.
Зеленые морские черепахи имеют закругленно-овальный невысокий панцирь, закругленное короткое рыло, крупные (как и у всех морских черепах) глаза с красивым, линзообразным разрезом век. На передних ластах обычно имеется по одному когтю. Самцы отличаются от самок по более плоскому панцирю и более длинному хвосту (более 20 см). Окраска верхней стороны тела зеленой морской черепахи - от оливково-зеленой до темно-коричневой, с желтоватыми пятнами. Снизу - белая или желтоватая. Края ласт темные.

морская черепаха бисса Eretmoshelys bricata

Строение тела и внутренних органов зеленых морских черепах мало отличается от строения всех прочих представителей этого отряда.
Кажущиеся неуклюжими и неповоротливыми на суше, в воде морские черепахи передвигаются очень ловко. И это понятно - ведь большую часть жизни они проводят в воде, выбираясь на берег лишь для кладки яиц.

Другой известный представитель морских черепах - бисса (Eretmoshelys bricata) внешностью очень напоминает зеленую морскую черепаху, однако заметно мельче ее. На передних ластах биссы, обычно, по два когтя. Верхняя челюсть заметно выступает вперед и вооружена, в отличие от зеленой морской черепахи, острым зубцом.
Верхняя часть панциря коричневая, с красивым желто-пятнистым рисунком. Бисса широко распространена во всех тропических морях, заплывая, изредка, в умеренные широты. Северный ареал ее распространения в Атлантике ограничен водами морей Великобритании, северного побережья США, на юге - берегами Южной Бразилии и Южного побережья Африки.
В Тихом океане она встречается от берегов Японии и Калифорнии до Перу. Обычна в теплых водах Индийского океана. Держится она, преимущественно, в мелких прибрежных водах, заливах, устьях рек с песчаным или илистым дном.
В отличие от зеленой морской черепахи, бисса предпочитает животную пищу - моллюсков, асцидий, членистоногих, но может питаться и растительной пищей.
Гнезда биссы тоже устраивают на берегу, вырывая в песке ямку и откладывая в нее 150-200 круглых яиц, диаметром около 4 см. Наиболее известны гнездовые районы бисс на Шри-Ланке и на побережье залива Чирики в Панаме.
Как и зеленая морская черепаха, бисса является предметом активного промысла. Ценятся яйца и панцирные роговые пластинки этих черепах. из которых изготавливаются различные украшения и сувениры.

голова морской черепахи логгерхед

Мясо биссы тоже употребляется в пищу, однако, по мнению гурманов, менее вкусно, чем мясо зеленых морских черепах. Кроме того, в некоторых районах мясо биссы пользуется дурной славой из-за имевших место случаев отравления, даже со смертельными исходами. Это связано, по-видимому, с тем, что биссы иногда поедают ядовитых морских животных.
Тем не менее в некоторых регионах (например, на Каймановых островах) мясо биссы ценится даже больше, чем мясо зеленых черепах. Деликатесом считается тушеное мясо биссы.
Яйца морских черепах бисс активно разыскиваются местным населением и употребляются в пищу в сыром или вареном виде. Все это вовсе не способствует сохранению численности бисс в местах их обитания.

Логгерхед, или головастая морская черепаха (Carreta carreta) крупнее биссы - ее сердцевидный панцирь может достигать у крупных особей 1 метра в длину. Морские черепахи логгерхеды встречаются, практически, в тех же местах, где и описанные ранее виды - зеленая черепаха и бисса.
Внешние отличия логгерхедов заключаются в наличии на спине 5 пар реберных щитков. На передних ластах у этих морских черепах по паре тупых когтей. Голова очень массивная, покрыта крупными щитками. Верхняя челюсть слегка выступает впереди нижней. но не имеет на конце столь выраженного клюва, как у морской черепахи биссы. Панцирь логгерхедов окрашен сверху в характерный красновато-коричневый цвет.
Встретить этих морских черепах можно и в открытом море, безмятежно отдыхающих на поверхности воды, и у морских берегов, и в устьях рек. Отмечались случаи отлова особей логгерхедов даже в морях, омывающих российские берега. Этих черепах встречали, в единичных случаях, в Заливе Петра Великого (Дальний Восток) и в Баренцевом море.
Питается логгерхед, в основном, животной пищей, как и бисса, но может употреблять в пищу и водоросли.

морская черепаха логгерхед (Carreta carreta)

Места кладки яиц логгерхедов разбросаны по многим побережьям теплых морей и даже в умеренных широтах. Так, на Атлантическом побережье США логгерхеды гнездятся вплоть до Виргинии. Самка откладывает в выкопанное гнездо до 150 кожистых яиц. Яйца округлые, чуть более 4 см в диаметре. Из яиц через 1-2 месяца вылупляются черепашки, которые проводят несколько часов в гнезде, а затем дружно вылезают из песка и бегут к морю.
Яйца логгохедов, как и всех морских черепах считаются признанным деликатесом и интенсивно собираются местным населением и браконьерами.
Мясо логгерхедов считается не вкусным и употребляется в пищу лишь в местах их обитания аборигенами.

Очень похожа на логгерхеда ридлея или оливковая черепаха (Lepidochelys olivacea), отличающаяся от него более округлым панцирем, большим числом реберных щитков и оливково-серой окраской спины. Размеры панциря ридлеи могут достигать 80 см. Ареал обитания и пищевые пристрастия у этих морских черепах такие же, как и у предыдущих видов.

Долго существовала, так называемая, "загадка ридлеи". Если места кладки тихоокеанских морских черепах ридлей известны с давних времен, то у ее атлантической разновидности такие кладки долго не могли обнаружить. Не встречались ни беременные самки ридей, ни мелкие черепашки. Ловцы черепах во многих регионах Атлантического океана даже считали ридлею неспособной к размножению, поскольку бытовало убеждение, что она является гибридным животным - помесью логгерхеда и зеленой черепахи. И лишь в 60-е годы прошлого столетия ученые выяснили, что атлантические ридлеи откладывают яйца лишь в единичных местах атлантического побережья Мексики, причем яйца они откладывают совместно с другими видами морских черепах. А поскольку ридлеи внешне очень схожи с логгерхедами, то эти места гнездовий считались принадлежащими логгерхедам.

ридлея или оливковая морская черепаха

Тем не менее, атлантический подвид ридлеи наиболее подвержен уменьшению популяций из-за того, что на планете очень мало мест, где эти морские черепахи откладывают яйца.
Эти места известны браконьерам, и угроза полного уничтожения для ридлей в недалеком будущем реальна, если защитники природы не предпримут срочных мер по их защите.

Все виды морских черепах в настоящее время строго охраняются и внесены в Международную Красную книгу МСОП. В ряде стран даже организованы специальные фермы для инкубации яиц и доращивания молоди.
Предпринимались и попытки перевозки кладок черепашьих яиц на удаленные острова, чтобы изменить районы их гнездования. Ведь считается, что достигшая половой зрелости морская черепаха, приплывает устраивать гнездо именно на том берегу, где сама появилась на свет.
Однако численность всех видов морских черепах по-прежнему уменьшается.

Ниже представлен видеоролик, на котором вы можете увидеть, как морская черепаха откладывает яйца.

***







***



Статьи по теме:

Для самых маленьких посетителей сайта:

Игры с морскими животными:

"Приключения осьминога Сквиди"

"Губка Боб - стрелок из лука"

"Чомпер - охотник за червячками"

"Акула и Робинзон"

"Марио и медузы"

"Путешествие среди акул"

"Осьминог и осьминожка"

"Спанчбоб на карнавале"

"Морской конек"

"Серфер и акулы"

"Приключения морского конька"

***