Медузы, кораллы, полипы

Встречи под водой. Морские змеи.



Симпатичные и опасные морские гады.

Знакомьтесь - морские змеи.



Для дайверов, совершающих погружение в теплых морях Индийского или Тихого океанов, вполне вероятна встреча с такими необычными водными жителями, как морские змеи. Они представляют собой одно из многочисленных семейств широко известных каждому человеку с детства ползающих пресмыкающихся.
дайвер и морская змея кольчатый плоскохвост Вообще, змеи очень широко распространены на нашей планете - места их обитания чрезвычайно разнообразны и по условиям существования и по климатогеографическим зонам. Пожалуй, их невозможно встретить только в Антарктиде и воздушной среде, где они пока не освоили территорий для проживания.

Всего на земном шаре известно более 2600 видов змей, разделяемых, обычно, в 12 семейств. Самое обширное из них - семейство ужеобразные змеи, в которое входят более половины всех известных науке змей.
О происхождении змей у ученых нет единой точки зрения. Предполагаются различные варианты условий, при которых далекие предки змей утратили свои конечности и перешли к ползающему образу существования. Одни зоологи считают, что предки змей приобрели характерные для них черты в результате перехода к роющему образу жизни, другие представляют предков змей водными обитателями, постепенно перебравшимися на сушу, третьи утверждают, что конечности утрачены предками змей в результате обитания среди густой травы и камней.
Каждый из этих путей мог играть большую или меньшую роль в эволюции этих безногих существ.

Целое семейство - морские змеи (Hydrophiidae) ушло жить в воды океана, и большинство из них даже потомство выводят вдали от суши и берега. Переход в водную среду обитания наложил такой глубокий отпечаток на строение и биологию этих змей, что они заслужили выделения в особое семейство.
Известно 56 видов морских змей, объединяемых в 16 родов. Три рода, включающие 14 видов образуют подсемейство плоскохвостых морских змей (Laticaudinae), 13 родов, объединяющие 39 видов, образуют подсемейство ластохвостых змей (Hydrophilinae).
Плоскохвостые морские змеи сохранили связь с сушей и нередко встречаются вдали от берега.

морская змея кольчатый плоскохвост

Морские змеи населяют все тропические моря Тихого и Индийского океанов, от восточного побережья Африки до западных берегов Центральной Америки. Часто встречаются в Красном море. На север они проникают до Японии. В водах Атлантики морские змеи не встречаются, и лишь один вид - двуцветная пеламида (Pelamis platurus) смог проникнуть в Карибский бассейн из Мексиканского залива через Панамский канал.
Наиболее многочисленны в количественном и видовом составе морские змеи в Южно-Китайском море и водах Малайского архипелага. Здесь встречаются большие скопления морских змей, и они часто попадают в рыбацкие сети. Излюбленные места - прибрежные акватории не далее 5-6 км от суши, особенно вблизи устьев впадающих в море рек, где морские змеи находят для себя изобилие пищи. Лишь изредка они заплывают дальше 50 км от берега, хотя некоторые виды могут обитать и за сотни километров от суши.

Глубинный диапазон их обитания невелик - не более 200-300 метров, причем без доступа воздуха морские змеи могут пробыть до двух часов. Это достигается благодаря особому ротовому и кожному дыханию.

Облик морских змей характерен для большинства видов - маленькая голова с небольшими глазами, имеющими круглый зрачок, покрыта крупными щитками и плавно переходит в туловище. Туловище у морских змей впереди тонкое, вальковатое, по мере перехода к задней части становится все более сплющенным с боков и заканчивается в хвостовой части широким ластообразным хвостом-плавником, длина которого может достигать 1/6 длины всего тела. Характерный признак морских змей - отсутствие брюшных щитиков, которые играют большую роль для сухопутных змей, ползающих на брюхе, и оказавшиеся в море совершенно ненужными.
Тело большинства морских змей покрыто со всех сторон мелкими одинаковыми чешуйками. Лишь у наиболее примитивных морских змей (Laticauda, Aipysurus и др.), сохранивших некоторую связь с сушей, на брюшной части сохранился ряд поперечных расширенных щитиков.

Ноздри, расположенные на самом кончике верхней стороны морды морских змей, позволяют им дышать, высунув из воды лишь самую незначительную часть носа. Носовые отверстия замыкаются при погружении специальным клапаном, предотвращающим попадание воды в носовую полость. У плоскохвостов ноздри, в отличии от остальных морских змей, расположены на боковой поверхности головы. Язык у морских змей сильно укорочен и лишь самый кончик его может высовываться из пасти.

морская змея двуцветная пеламида

Морские змеи могут дышать и пастью - слизистая оболочка рта богата капиллярными кровеносными сосудами и может поглощать кислород непосредственно из воды. По мнению некоторых зоологов, морские змеи обладают и особым кожным дыханием. Благодаря этим свойствам организма, морские змеи могут значительное время (до 2 часов) оставаться под водой.

Парные ядовитые зубы расположены на переднем конце верхнечелюстной кости. Они сравнительно короткие, слегка загнуты назад и имеют ядопроводящий канал.
Позади ядовитых клыков на верхней челюсти находятся мелкие зубы, число которых у разных видов морских змей варьирует от 1 до 18. Только у кольчатого эмидоцефала (Emydocephalus annulatus) позади ядовитых совсем нет мелких зубов.

Пищей морским змеям служат различные рыбы, особенно угри, изредка они съедают небольших ракообразных и креветок. Охотятся они, чаще, из засады или активно догоняют добычу, которая после укуса змеи и введения яда, парализуется. Иногда морские змеи применяют оригинальную тактику охоты, во время которой змея неподвижно лежит на поверхности воды, и ждет, когда любопытные рыбешки и другие мелкие животные соберутся вокруг странного объекта. Резкое движение тела морской змеи - и одна из рыбешек оказывается схваченной.
Добычу морские змеи поглощают целиком.



Размножение морских змей происходит разными способами. Некоторые виды, тесно связанные с сушей, яйцекладущие. Подавляющее большинство морских змей яйцеживородящие, у многих видов имеется примитивная плацента, связывающая зародыш с материнским организмом. Некоторые виды рожают потомство прямо в воде, некоторые выходят для этого на сушу. Плодовитость морских змей очень маленькая - всего по 1-2 детеныша.
Половой зрелости они достигают к годовалому возрасту.

Среди ярких представителей семейства морских змей можно выделить большого плоскохвоста (L.semifasciata), достигающего двухметровой длины и толщины в 7-8 см.
морская змея кольчатый плоскохвост Эти морские змеи распространены в западной части Тихого океана, от островов Рюкю, до островов Самоа. Многочисленны большие плоскохвосты в районе Филлипин и издавна служат объектом промысла японских рыбаков, которые отлавливают змей ради шкуры, идущей на изготовление сувениров и галантереи, а также ради мяса, которое в Японии употребляется в пищу в копченом или жаренном виде.

Среди плоскохвостых морских змей наиболее часто встречается кольчатый плоскохвост (Laticauda laticaudata). Этот вид широко распространен от островов Рюкю до Австралии и от Индии до Соломоновых островов. Его туловище имеет яркий голубоватый фон, на котором чередуются широкие черные кольца. Брюшная сторона окрашена в более светлые голубовато-желтые тона. Эта красивая змея очень часто встречается на коралловых рифах и среди прибрежной растительности.

В подсемейство плоскохвостых морских змей входит кольчатый эмидоцефал (Emydocephalus annulatus), распространенный от берегов Рюкю до австралийского побережья и семь видов Aipysurus, населяющих воды Юго-восточной Азии и Северной Австралии.

Ластохвостые морские змеи не приспособлены к существованию на суше, где они становятся абсолютно беспомощными. По твердому грунту они, практически, не могут передвигаться из-за отсутствия на брюхе поперечных щитиков. В воде же эти морские змеи чувствуют себя, буквально, как рыба.
Всю свою жизнь ластоногие морские змеи проводят в море, и лишь единичные виды с трудом выбираются на сушу, чтобы принести потомство. Все ластохвостые морские змеи яйцеживородящи.

Характерными внешними чертами ластохвостых морских змей является маленькая голова и тонкая передняя часть туловища, резко отличающаяся от утолщенной и более массивной задней части, а также наличие мощного ластообразного (или плавникообразного) хвоста. Такое строение тела помогает ластохвостым делать стремительные броски при добывании пищи в толще воды, когда нет опоры на твердый грунт или дно. В этом случае опорой для головы и передней легкой части тела служит масса задней части.

Вот описание некоторых, часто встречающихся дайверам, видов:

морские змеи ластохвосты

Ленточный ластохвост (H.fasciatus) имеет толстую брюшную часть тела (в 4-5 раз толще, чем передняя часть). Спереди он черный, с овальными желтыми пятнами по бокам, а на задней части туловища по серовато-желтому фону размещены ромбовидные темные пятна. Он водится в Индийском океане и водах Малайского архипелага.

Полосатый ластохвост (H.cyanocinctus), окрашенный в зеленовато-серый цвет с черными поперечными полосами, достигает длины до 2 метров. Он обычен в теплых морях Тихого и Индийского океанов, среди островов Малайского архипелага и проникает на север до Японии.

Спиральный ластохвост (H.spiralis) выделяется своей значительной длиной - почти до 3 метров. Его распространение сходно с ленточным ластохвостом.
Не намного уступает ему по размерам изящный ластохвост (H.elegans), обитающий в водах Северной Австралии и у островов Ару. Его длина может превышать 2 метра.

Двуцветная пеламида (Pelamis platurus) - небольшая морская змея (длиной до 1 метра) с удлиненной, приплюснутой сверху головой и утолщенной шеей, сжатым с боков телом и плоским ластообразным хвостом. Темно-бурая, почти черная окраска спинной стороны этих морских змей контрастирует со светло-желтой окраской брюшной стороны тела. Эти два цвета резко, без перехода, сменяют друг друга. Хвост покрыт крупными темными пятнами по светлому фону. Впрочем, в разных местах ареала пеламид, их окраска может несколько варьировать.
Морская змея двуцветная пеламида встречается во многих местах Индийского и Тихого океанов - от африканского побережья, до западных берегов Центральной Америки. Ее ареал шире областей распространения всех морских змей. Она встречается на юге у мыса Доброй Надежды и на север до Японского моря.
В морях нашей страны не встречается. Лишь однажды мертвая особь двуцветной пеламиды была найдена на берегу залива Посьета, южнее Владивостока.
Эти морские змеи совершенно не привязаны к суше, их можно встретить в сотнях километров от береговой зоны.

морская змея двуцветная пеламида

Хорошо приспособлены к жизни в открытых морских водах и стройные микроцефалы (Microcephalophis gracilis), населяющие Индийский и западные части Тихого океанов. Это небольшие змейки (70-80 см) с крохотной головкой ("микроцефал" - "малая голова") и тонкой передней частью тела, резко контрастирующей с непомерно толстой задней частью. Все тело покрыто одинаковыми шестиугольными чешуйками с плотно прилегающими краями.

Многие морские змеи образуют значительные скопления в районах своего ареала. В этом отношении особенно выделяется астроция (Astrotia stokesii). Эта ярко-красная с черными поперечными кольцами морская змея длиной до 1,5 м может образовывать огромные скопления в виде лент шириной до нескольких метров и длиной более сотни километров. Плотная темная лента из многих тысяч тесно сплотившихся морских змей иногда тянется от горизонта до горизонта.
Причины этого явления пока неизвестны. Вероятно, это связано с массовым размножением астроций.

Отдельно следует остановиться на ядовитости морских змей. Практически все они имеют на вооружении заряженные ядом клыки. Яд у некоторых морских змей в несколько раз превосходит по токсичности яды самых опасных сухопутных видов.
Самой ядовитой морской змеёй считается морская змея Дюбуа (Aipysurus duboisii), яд которой по токсичности находится на третьем месте среди всего мирового змеиного сообщества (после тайпана и бурой змеи).

Морская змея Дюбуа встречается вдоль северного побережья Австралии и в морях Малайского архипелага на глубине до 30 метров. Обожает заросшие подводной растительностью места среди кораллов, на песчаном и илистом донном грунте. Средняя длина этих змей около 1 м, но может достигать и полутораметровой длины. Окрашена в бледно-коричневый цвет с темно-коричневыми седловидными пятнами на спине и боках. Пищей для змей Дюбуа служат некрупные рыбки, угри и другие донные животные, которых она заглатывает целиком, парализовав своим ядом. Яд этой змеи по токсичности можно сравнить с ядом кобры, но, в отличие от последнего, он не вызывает опухолей. Действие яда распространяется на нервную систему, в частности - подавляет дыхательные импульсы, в результате чего жертва погибает от удушья. Тем не менее, не стоит в ужасе уплывать при виде морской змеи Дюбуа - это достаточно мирное создание, и не проявляет агрессии без причины. Разумеется, не стоит дразнить змею или хватать ее за хвост, если, конечно, в ваши намерения не входит испытать на себе ощущение укуса и действие яда.

морская змея плоскохвост

При укусе морской змеи в организм жертвы попадает гораздо меньше яда, чем при укусе их сухопутных сестер. Кроме того, большинство морских змей не кусаются без причины. Индийские рыбаки без опаски извлекают морских змей, попавших в их сети голыми руками. Они знают. что морская змея может укусить. если ее схватить резко и причинить боль.
Яд морских змей оказывает нейротоксическое воздействие на организм человека. Опухоли и воспаления на месте укуса не возникает. Развиваются общие явления - слабость, нарушение координации движения. рвота, судороги, затруднение дыхания и даже полный паралич дыхательного центра. Если срочно не оказать пострадавшему первую медицинскую помощь, то через несколько часов человек может погибнуть.
Однако процент летальных исходов невелик из-за того, что морские змеи вводят малую дозу яда при укусе.
Многие морские змеи имеют на вооружении малотоксичный яд, не оказывающий серьезного воздействия на человеческий организм.

Зачем морским змеям нужен яд?
В условиях обитания среди коралловых рифов и зарослей, если не парализовать добычу, то она может легко спрятаться в недоступных местах, где ее невозможно будет разыскать. Поэтому змеи и используют умерщвление своей добычи таким простым способом.

Что касается дайверов, то для них, действует первое правило общения с подводными жителями - не трогать руками, не пугать и не раздражать их. Это поможет избежать многих неприятностей во время погружения.



***



Статьи по теме: 


Для самых маленьких посетителей сайта:

Игры с морскими животными:

"Приключения осьминога Сквиди"

"Губка Боб - стрелок из лука"

"Чомпер - охотник за червячками"

"Акула и Робинзон"

"Марио и медузы"

"Путешествие среди акул"

"Осьминог и осьминожка"

"Спанчбоб на карнавале"

"Морской конек"

"Серфер и акулы"

"Приключения морского конька"

***