Медузы, кораллы, полипы

Встречи под водой. Морские звезды.



Звездочки морских пучин

Морские звезды - виды, образ жизни, польза и вред для фауны и человека.



Одним из красивых животных, которых не встретить на суше, являются морские звезды. Дайверам, совершающим погружение в теплых морях часто удается полюбоваться этими необычными и интересными созданиями.
морская звезда Иглокожие (Echinodermata) к которым относятся и морские звезды, представляют собой самостоятельный и весьма своеобразный тип животного мира. По строению организма они совершенно отличаются от других животных и, благодаря особенностям организации и оригинальной форме тела, издавна привлекали к себе внимание.
Иглокожие появились на Земле очень давно, более 500 млн. лет назад. Наличие известкового скелета способствовало хорошему сохранению ископаемых останков предков этих существ.
В славном и многочисленном сообществе иглокожих класс морские звезды (Asteroidea) представлен огромным разнообразием видов, отличающихся друг от друга размерами, формой тела и некоторыми отличиями в организации.
В ископаемом состоянии они известны со времен нижнего палеозоя - с ордовиковского периода, т.е. около 400 млн. лет назад. В настоящее время известно более 1500 современных видов морских звезд, которые систематизированы, примерно, в 300 родов и 30 семейств.

О количестве отрядов морских звезд между учеными часто мнения расходятся. Раньше их объединяли в три отряда - явнопластинчатые, игольчатые и педицелляриевые звезды. В настоящее время их разделяют уже на 5-9 разных отрядов в различных источниках. Думаю, что для нас с вами это не очень важно.

Морские звезды - исключительно морские животные, в пресных водоемах не встречаются. Не живут они и в сильно опресненных морях, например в Азовском или Каспийском, хотя иногда и могут быть представлены единичными угнетенными видами. Так, например, особи звезд A.rubens встречаются иногда в западной части Балтийского моря (у острова Рюген), но здесь они не размножаются, а популяция этих морских звезд поддерживается заносимыми течениями личинками. А единственная морская звезда, проникшая из Средиземного моря в Черное - Marthasterias glacialis, живет лишь в наиболее соленой его части - в районе пролива Босфор.

морская звезда "бисквитная"

В морях и океанах с нормальной соленостью воды морские звезды встречаются повсеместно - от Арктики до Антарктики и, особенно многочисленны, в теплых водах морей. Глубинный диапазон обитания морских звезд тоже широк - от поверхностных слоев моря, до километровых глубин, хотя, конечно же, на больших глубинах видовое разнообразие и количество морских звезд более скудное.
В российских морях обитает около 150 видов морских звезд, которые живут, за очень редким исключением, в северных и дальневосточных морях.

Все морские звезды во взрослом состоянии ведут донный образ жизни, ползая по поверхности дна или зарываясь в грунт. Многие из морских звезд, особенно обитающие в прибрежных мелководьях - активные хищники, поедающие различными мелкими донными организмами - моллюсками, ракообразными, другими беспозвоночными, в том числе и иглокожими, и даже рыбами. Не брезгуют и падалью.
Среди глубоководных морских звезд преобладают илоядные - они используют в пищу морской грунт, извлекая из него органику. Некоторые морские звезды могут использовать в пищу планктон.

Обычно морские звезды не очень привередливы к пище и поглощают все, что могут поглотить. В рацион, например, чилийской морской звезды Meyenaster входит до 40 видов иглокожих и моллюсков.
Большинство морских звёзд обнаруживает добычу и определяет её местонахождение благодаря веществам, которые жертва выделяет в воду. Некоторые морские звёзды, обитающие на мягком дне, включая виды родов Luidia и Astropecten, способны найти зарывшуюся жертву и затем раскопать субстрат, чтобы добраться до добычи. Stylasterias forreri и Astrometis sertulifera из западного побережья Соединённых Штатов Америки, а также Leptasterias tenera - с восточного побережья - хватают небольших рыб, амфипод и крабов педицелляриями, когда жертва останавливается над морской звездой или поблизости от нее.



Интересен способ употребления в пищу морскими звездами двустворчатых моллюсков. Звезда заползает на тело такой добычи и прикрепляется к ней своими ножками на лучах, придав некоторое усилие в сторону открытия створок раковины моллюска. Постепенно мышцы моллюска, удерживающие створки раковины в закрытом состоянии устают и приоткрывают раковину. Морская звезда выворачивает наизнанку желудок и втискивает его в щель между створками, приступая к трапезе прямо внутри раковины моллюска. Пища переваривается таким образом за несколько часов.

морская звезда "корзина"

Выворачивающийся наизнанку желудок представляет собой уникальный орган питания для многих морских звёзд. Морская звезда Patiria miniata с западного побережья Америки, например, расстилает свой желудок по дну, переваривая попадающиеся органические вещества.

Морские звезды обычно имеют более или менее уплощенное тело с центральным диском, постепенно переходящим в радиально расходящиеся от него лучи. Ротовое отверстие расположено на нижней (оральной) стороне диска морской звезды. У большинства звезд на верхней части тела находится анальное отверстие, у некоторых видов оно отсутствует вообще. Посредине нижней стороны каждого луча проходит борозда, в которой находятся множество мягких и подвижных выростов - амбулакральных ножек, с помощью которых морская звезда передвигается по дну. Типичным для морских звезд является пятилучевое строение, но встречаются звезды имеющие 6 и более лучей. Например, у солнечной морской звезды Heliaster 50 лучей.
Иногда число лучей бывает различно даже у особей одного вида. Так, у обычной в наших северных и дальневосточных морях морской звезды Crossaster papposus число лучей колеблется от 8 до 16.

Соотношение длины лучей и диаметра диска тоже бывает разным. У некоторых глубоководных морских звезд длина лучей в 20-30 раз превышает диаметр диска, в то же время, у обычной в Японском море звезды патирии (Patiria pectinifera), лучи лишь слегка выдаются за пределы диска, из-за чего звезда имеет форму правильного пятиугольника. Этих звезд еще называют бисквитными за схожесть с плоским печеньем.
Известны даже морские звезды, чей внешний облик так изменен, что трудно признать в них звезду. У обычной обитательницы коралловых рифов новогвинейской кульциты (Culcita novaeguineae) сильно вздутое тело, напоминающее по форму сильно вздутую подушку или булку. Однако такая форма тела лишь у взрослых звезд - молоденькие кульциты имеют форму правильных пятиугольников.

Обычно морские звезды, обитающие на малых глубинах, имеют очень разнообразную окраску верхней части тела. Здесь могут присутствовать самые различные цвета и оттенки спектра. Иногда расцветка бывает пятнистой и образовывать причудливый рисунок. Брюшная сторона тела морских звезд имеет более скромную окраску, обычно она бывает бледно-желтой.
морская звезда "подсолнух" Окраска звезд, обитающих на больших глубинах тоже более бледная - обычно грязно-серая или с оттенками серых цветов. Некоторые (напр. Brisinga) обладают способностью светиться.
Разнообразие окраски морских звезд зависит от пигментных включений, находящихся в клеткох кожного эпителия.

Размеры различных видов морских звезд могут варьировать от нескольких сантиметров до 1 метра. Наиболее часто дайверам встречаются морские звезды размером в 10-15 см.
Продолжительность жизни морских звезд некоторых видов может составить более 30 лет.

Органы чувств морской звезды развиты слабо и представлены красными глазными пятнами, расположенными на кончиках лучей и осязательными рецепторами, находящимися на коже.

При первом взгляде на морскую звезду прежде всего замечаешь многочисленные, расположенные на поверхности тела, элементы известкового скелета - пластинки, иглы, шипы, бугорки и т.д. Но на самом деле скелет морских звезд не наружный, как у моллюсков или членистоногих, а находится под кожным эпителием, иногда очень тонким. Известковые пластинки морских звезд не образуют единого цельного скелета, а прикреплены друг к другу с помощью соединительной ткани и мускулатуры. У морских звезд есть основной скелет, называемый опорным и различные придатки к нему - шипы, бугорки и выросты, имеющие защитную функцию. Иногда такие шипики и щетинки образуют сплошной покров на верхней стороне тела морских звезд.

Размножение морских звезд может проходить по нескольким сценариям. Если морской звезде оторвать луч с частью диска, то из получившихся кусков звезды образуется две особи. Время на такую регенерацию может составить до 1 года. Некоторые морские звезды и размножаются подобным регенеративным путем. В их теле происходит размягчение соединительной ткани и они распадаются на несколько частей, чаще на две. Скоро из этих частей вырастут самостоятельные морские звезды.
Виды рода морских звёзд линкия (Linckia), обычные в Тихом океане и других районах Мирового океана, уникальны по своей способности отбрасывать лучи целиком. Из каждого такого луча, если он не будет съеден хищником, может регенерироваться новая морская звезда. Такое размножение называют бесполым.

Морские звезды размножаются и половым путем. Большинство видов звезд раздельнополы, т.е. представлены мужскими и женскими особями. Размножение осуществляется оплодотворением яиц самки половыми продуктами самцов, которые выводятся прямо в морскую воду. Самка морской звезды может за раз выметать несколько миллионов яйцеклеток.
Среди звезд есть и однополые(гермафроидальные) виды. К таким видам принадлежит, например, обычная европейская морская звезда Asterina gibbosa, являющаяся гермафродитом. У таких звезд в теле вырабатываются и женские и мужские половые продукты. Молодь они, обычно, вынашивают в специальной выводной сумке или полостях на спине.
Вылупившиеся из яиц личинки питаются, обычно, планктоном и подрастая, опускаются на дно, переходя к обычному для морских звезд образу жизни.

Естественных врагов у морских звезд нет. Эти животные содержат в теле ядовитые вещества - астериосапонины, поэтому хищники не удостаивают их вниманием. Кроме того в теле морской звезды мало питательных веществ и они не представляют собой калорийную пищу.

На коралловых рифах Тихого и Индийского океанов часто встречается крупная морская звезда терновый венец или акантастер (Acanthaster plansi), достигающая в диаметре 50 см и принадлежащая роду акантастерид.
морская звезда "терновый венец" Обычно принято считать, что морские звезды совершенно безвредны для человека, однако неосторожное обращение с терновым венцом может привести к серьезным неприятностям. Морская звезда терновый венец пользуются дурной славой у жителей многих тропических островов. Его невозможно взять в руки, не получив жгучую боль уколов многочисленных игл, покрывающих тело морской звезды.
Много неприятностей доставляет терновый венец ныряльщиками за жемчугом - если пловец наступит случайно на тело акантастера, то его иглы пронзают ступню и обламываются в теле человека, заражая кровь ядовитыми выделениями.
Местные жители считают, что пострадавший должен тотчас же палкой перевернуть тернового венца вверх брюхом и приложить ступню к его ротовому отверстию. Считается, что звезда высасывает из тела человека обломки своих иголок, после чего раны быстро заживают.

Терновый венец, или акантастер известен еще одним неприятным свойством. Он чрезвычайно любит поедать коралловые полипы, уничтожая, тем самым, сам риф и оставляя без пищи и крова его жителей. В разные годы наблюдались вспышки значительного увеличения численности этих морских звезд в некоторых регионах. Тогда подвергалось угрозе само существование рифов и их жителей.
На борьбу с терновыми венцами были брошены значительные людские ресурсы. Звезд собирали в корзины и уничтожали, однако это не дало ощутимого эффекта. К счастью, вспышки численности терновых венцов вскоре прекратились и коралловые рифы не погибли полностью.

Некоторые морские звезды причиняют ущерб, уничтожая промысловые угодья и плантации устриц и мидий. Таких вредителей собирают специальными снастями с промысловых территорий и уничтожают.

Следует отметить и полезную роль, которую играют морские звезды в экологии Мирового океана, да и планеты в целом. Эти создания усиленно поглощают и утилизируют углекислый газ, которого в атмосфере Земли становится с каждым годом все больше. Ежегодно морскими звездами утилизируется до 2 % углекислоты атмосферы. Это очень большая цифра.
Кроме того, морские звезды являются санитарами морского дна, поедая падаль и останки погибших морских организмов, а также более слабых и больных особей морских животных.

Ниже представлен коротенький видеоролик о морских звездах.







***



Статьи по теме: 


Для самых маленьких посетителей сайта:

Игры с морскими животными:

"Приключения осьминога Сквиди"

"Губка Боб - стрелок из лука"

"Чомпер - охотник за червячками"

"Акула и Робинзон"

"Марио и медузы"

"Путешествие среди акул"

"Осьминог и осьминожка"

"Спанчбоб на карнавале"

"Морской конек"

"Серфер и акулы"

"Приключения морского конька"

***