Медузы, кораллы, полипы

Ируканджи - смертоносная крошка-медуза.



Ядовитые медузы Ируканджи



В составе отряда кубомедуз, выделяющегося чрезвычайной ядовитостью своих представителей, присутствуют крошки Ируканджи - медузы-малютки, доставляющие немало неприятностей людям, имевшим неосторожность близкого знакомства с этими плавающими "кобрами". Впрочем, сравнение с кобрами медуз Ируканджи весьма необъективное - ведь яд этих кубомедуз примерно в 100 раз эффективнее яда кобры и в 1000 раз токсичнее яда тарантула. К счастью, медуза не вводит в организм человека токсины в таком количестве, как это делает кобра при укусе, иначе количество людей, погибших от прикосновения к ее стрекалам, исчислялось не единицами, а сотнями.
ядовитые медузы В конце прошлого века к медикам нередко обращались пострадавшие, чей организм был отравлен неизвестным ядом, вызывающим сильные боли и тяжелые поражения систем организма - нервной, мышечной, дыхательной функции и другие подобные синдромы. Ученые предполагали, что причиной появления синдромов отравления является контакт с какой-то ядовитой медузой, но вид обладательницы такого мощного яда известен не был.

Первооткрывателем медуз Ируканджи является академик Хуго Флекер (Hugo Flecker), который собрал первые сведения об этих чрезвычайно ядовитых существах в 1952 году, и назвал их в честь австралийского племени ируканджи, обитавшего когда-то вдоль узкой прибрежной территории на севере Квинсленда, в районе города Кэрнс (Австралия). Тем не менее, о том, что именно ируканджи чаще всего являются виновницами тяжелых поражений организма многих купальщиков речь тогда еще не шла.

Впервые на связь случаев отравлений неизвестным ядом с медузами Ируканджи указал доктор Джек Барнс (Jack Barnes) в 1964 году. Барнс специально занялся решением этой загадки, и стал разыскивать ядовитую медузу, являющуюся причиной многих тяжелых отравлений пловцов и купальщиков. Удача пришла, когда Барнс плавал в гидрокостюме неподалеку от берега в районе г. Кэрнс - миниатюрная симпатичная медуза с четырьмя подвижными щупальцами проплыла мимо его маски.
Джек Барнс решился на немного безответственный эксперимент - он рискнул отравить ядом Ируканджи не только себя, но и своего 14-летнего сына, а также одного из членов группы дайверов, чтобы наглядно продемонстрировать действие этого токсина на организм человека. Загадка неизвестного природного яда после таких убедительных опытов была решена, когда все трое оказались в больнице Кэрнса. Именно после этого случая синдромы поражения человеческого организма неизвестным ядом стали называть "синдромом Ируканджи", а ядовитая виновница синдрома получила научное имя в честь доктора Барнса - Carukia barnesi.

Синдром Ируканджи проявляется в виде сильнейших болей в пояснице, жжении на участках кожи, мышечных судорогах, отеке легких, рвоте, сердечной недостаточности, нервных расстройствах - беспокойстве, нервозности, тревоге, появлении чувства обреченности.
ядовитая медуза Ируканджи Для человека со слабым здоровьем, особенно имеющего сердечные проблемы, близкое знакомство с ядом Ируканджи может привести к фатальному исходу. Чаще всего причиной смерти пострадавших становится резкое повышение кровяного давления, вызывающего кровоизлияние в мозг. Но и не фатальные последствия воздействия яда на организм человека могут проявляться в течении нескольких недель.

Что же представляет собой эта маленькая и смертельно опасная ядовитая медуза Ируканджи?

Полупрозрачный плавающий колокольчик с кубообразным куполом (подобно другим видам кубомедуз) со сглаженными углами и немного сужающийся к передней части. Диаметр зонтика (точнее - поперечный размер), чаще всего, не превышает 15-20 мм, но зарегистрированы отдельные особи с диаметром купола около 3 см. С каждого из четырех углов зонтика Ируканджи свисает тонкое и длинное щупальце, способное сильно сокращаться.
Щупальца являются признаком, отличающим Ируканджи от многих других кубомедуз, в частности от не менее мрачно знаменитой "морской осы" - Chironex fleckeri, которая имеет по краям зонтика до 60 щупалец. У Ируканджи всего четыре щупальца длиной от 50 мм до одного метра. Резкие сокращения щупалец, в сочетании с сокращениями зонтика, помогают медузе очень резво передвигаться в воде - она способна плавать со скоростью около 4 км в час, при этом может произвольно менять направление своего движения.

Зонтик и щупальца этой медузы "вооружены" стрекательными клетками с очень мощным ядом, действие которого на организм человека описано выше. Конечно же, природа оснастила малюток Ируканджи ядовитым оружием не для борьбы с людьми - эти медузы питаются мелкими беспозвоночными и даже рыбками, за которыми, как вы понимаете, угнаться "морскому тихоходу" сложно, поэтому они парализуют добычу эффективным токсином.



Биология и образ жизни этих ядовитых медуз изучены недостаточно. Известно, что они обладают зачаточным зрением, но, поскольку у них нет мозга, а нервная система развита плохо, роль зрения для поиска добычи или передвижения в воде не установлена. Маловероятно, что на основе данных от фоторецепторов "глаз" нервная система медузы Ируканджи способна сформировать какую-нибудь картинку, хотя бы примитивную.

Стрекательные клетки этих ядовитых медуз называют нематоцистами. Нематоцисты сосредоточены на куполе и щупальцах в виде кольцевых скоплений и имеют в своей конструкции крохотные гарпунчики, которые вонзаются в неосторожную жертву, коснувшуюся ядовитой хозяйки. Из луковицы нематоцисты через канал в гарпуне в тело жертвы впрыскивается порция токсина. Пораженная добыча подтягивается к ротовому отверстию медузы щупальцами, где начинается процесс потребления и переработки пищи.

ядовитая медуза

Жизненный цикл и продолжительность жизни этих медуз почти не изучены. Предполагается, что он не отличается от других видов кубомедуз - оплодотворение яйцеклетки происходит в воде, куда выпускаются мужские и женские половые клетки. Оплодотворенная яйцеклетка превращается в личинку (планулу), которая несколько дней свободно плавает, затем опускается на дно и превращается в полип, способный передвигаться по дну. От полипа отпочковываются крошечные медузы, которые через некоторое время воспроизводят потомство половым путем. Цикл повторяется.

Медузы Ируканджи ранее считались обитателями вод Северной Австралии - чаще всего встречи с ними случаются в водах на севере Квинсленда, а также в районе Большого Барьерного рифа. Но в последнее время появилась информация о том, что медузы этого семейства зафиксированы в других районах Мирового океана - у берегов Флориды (США), Японии, и даже в районе Британских островов. Ученые связывают этот факт с глобальным повышением температуры на нашей планете (в том числе и Мирового океана). Возможно, что мы просто еще недостаточно знаем об образе жизни и границах ареала медуз Ируканджи.

Обычно эти медузы плавают достаточно глубоко (10-20 м), но нередко встречаются и у поверхности, вдоль побережья. Считается, что Ируканджи предпочитают более глубокий диапазон обитания, чем "морская оса", поэтому в группу риска подвергнутся ожогу этой ядовитой медузой попадают, в большей степени, дайверы и подводные пловцы. Но бывают периоды, когда вдоль прибрежной кромки скапливается большое количество этих "четвероногих" прозрачных крошек, и тогда риску получить порцию яда подвергаются и многочисленные любители пляжного отдыха.
Для защиты от ядовитых медуз в настоящее время используются малоэффективные средства - пляжные сетки с мелкой ячеей, применяемые в некоторых районах Австралии, неопреновые гидрокостюмы для дайверов. Стрекательные клетки медуз не способны ужалить сквозь гидрокостюм, но остается опасность поражения незащищенных участков тела - рук, лица, ног.

Эффективного средства борьбы с ядом медузы Ируканджи в настоящее время нет - применяются лишь средства, уменьшающие воздействие токсинов на организм человека и снижающие болевые ощущения. Для предотвращения тяжелых последствий, связанных с резким повышением кровяного давления, применяют соответствующие препараты. Первая помощь пострадавшему заключается в нейтрализации яда медузы на поверхности кожи - для этих целей рекомендуется промывать кожу раствором уксуса. После этого, для борьбы с последствиями проникновения яда в организм, пострадавшего необходимо срочно доставить в медицинское учреждение.

ожог ядовитой медузой

Для здорового человека небольшая порция яда медузы Ируканджи не смертельна, хоть и способна вызвать очень неприятные расстройства в организме. Но людям, имеющим слабое здоровье, контакт с этим крохотным морским животным может оказаться роковым. Ну и конечно же, степень отравления зависит от обширности и продолжительности контакта с этими ядовитыми созданиями.
В январе 2002 года у острова Гамильтон погиб 58-летний турист, страдавший сердечной недостаточностью (у него был заменен сердечный клапан и прописаны препараты, разжижающие кровь). В результате контакта с ядовитой медузой у пострадавшего резко возросло кровяное давление, что привело к кровоизлиянию в мозг и смерти.
Спустя два месяца, в апреле этого же года в районе Порт Дугласа (Квинстленд) погиб еще один купальщик, гибель которого связывают с кровоизлиянием в мозг из-за повышения давления в результате синдрома Ируканджи. Крошки-медузы ежегодно собирают дань с любителей пляжного отдыха и подводного плавания в виде пострадавших от знакомства с их ядовитыми стрекалами. Впрочем, смертельные исходы после контакта с медузой Ируканджи - явление достаточно редкое.

Систематика ядовитой медузы Ируканжи выглядит так:

  • Класс: Cubozoa (по другим источникам - отряд Cubomedusae)
  • Семейство: Carukiidae
  • Род: Carukia
  • Вид: C. barnesi
  • Биномиальное имя: Carukia barnesi (Southcott, 1967)

Кроме вида Carukia barnesi, в семейство Carukiidae в настоящее время определены еще два вида медуз Ируканджи - Carukia shinju и Malo maxima - маленьких, бесцветных, и чрезвычайно ядовитых медуз, способных вызывать описанный выше "синдром Ируканджи". Вероятно, это далеко не полный видовой перечень близких родственниц медузы Ируканджи.

В заключение можно отметить, что ни один из видов кубомедуз, в том числе и медузы Ируканджи, не являются объектом надзора природоохранных организаций - состояние популяций этих животных не вызывает беспокойства у ученых и защитников природы.



***



Статьи по теме: 


Для самых маленьких посетителей сайта:

Игры с морскими животными:

"Приключения осьминога Сквиди"

"Губка Боб - стрелок из лука"

"Чомпер - охотник за червячками"

"Акула и Робинзон"

"Марио и медузы"

"Путешествие среди акул"

"Осьминог и осьминожка"

"Спанчбоб на карнавале"

"Морской конек"

"Серфер и акулы"

"Приключения морского конька"

***