Медузы, кораллы, полипы

Крохотная бессмертная медуза



Самое долгоживущее существо планеты



Как известно, любое существо смертно, и у каждого представителя фауны или флоры есть отведенный Создателем срок пребывания в мире живых. Эту истину, считающуюся аксиомой, пытается опровергнуть один из уникальных видов кишечнополостных животных - бессмертная медуза нутрикула (Turritopsis nutricula).
Открытие способности этого вида живых существ жить вечно взбудоражило научные круги, прессу и СМИ - ведь постижение тайны бессмертия крошечных медуз нутрикул подает надежду и нам, разумным, если не достичь вечного бытия, то хотя бы удлинить срок жизни.

бессмертная медуза

Но давайте по порядку.

Медуза Turritopsis nutricula известна ученому миру достаточно давно - ее описание опубликовано еще в 1857 году. Размножение и жизненный цикл у нутрикулы вполне обычный - оплодотворение яйцеклетки мужскими половыми продуктами в морской воде, превращение яйцеклетки в планулу, оседание планулы на субстрат и образование полипа, который отпочковывает крошечных медуз и так далее по известному сценарию.
Внешность медузы Turritopsis nutricula тоже вполне обыденная - глубокий зонтик диаметром менее 5 мм окружен венчиком нитевидных щупалец, которых у новорожденных медуз всего 8, а у взрослых особей может достигать 80-100 шт. Некоторым "украшением" служит крестообразное красное пятно, образуемое в центре зонтика органами пищеварения медузы. Новорожденные нутрикулы имеют не более 1 мм в диаметре зонтика - крошечные и малопривлекательные создания.

Но в конце прошлого века это животное раскрыло одно из своих удивительных свойств - способность жить вечно.
Лавры открытия бессмертности этой медузы принадлежат итальянцу Фернандо Боэро, который совершенно случайно обнаружил в высохшем аквариуме, где, кроме рыбок и других животных, жили несколько особей Turritopsis nutricula, странные полипоидные образования. Рассмотрев находку внимательнее, ученый обратил внимание, что эти крохотные полипы напоминают медуз Turritopsis nutricula, но только без щупалец.
Удивленный Боэро удалил всех погибших животных из аквариума, оставив лишь странную находку, и наполнил его водой, решив проверить - живы ли обнаруженные полипы. Через некоторое время они ожили и стали развиваться, затем от полипов начали отпочковываться крохотные особи медуз Turritopsis nutricula.
медуза-долгожитель Случилось невероятное - нутрикулы обернули вспять цикл своего развития - ведь у всех известных видов этих кишечнополостных животных медузоидная форма является конечной стадией жизненного цикла - после фазы полового размножения медузы, как правило, погибают, дав жизнь потомству в виде оплодотворенных клеток, превращающихся в планул, а затем в полипы.

Медузы Turritopsis nutricula перечеркнули этот сценарий всеобщего развития гидроидных кишечнополостных - под действием неблагоприятных факторов, угрожавших им гибелью, они из взрослых животных вернулись к "детскому возрасту". Медузы отбросили ненужные щупальца, осели на дно, и превратились в маленьких полипчиков, которым было легче перенести невзгоды обезвоживания аквариума.
По существу этот факт можно представить, как возврат животного из старческого возраста в детскую стадию, и если этот цикл повторять бесконечно, то теоретически получается, что медузы Turritopsis nutricula способны на бесконечную жизнь.



Конечно, далеко не все организмы на Земле умирают от старости - враги, болезни и крайне неблагоприятные условия обитания нередко убивают животных и растения задолго до исчерпания резерва жизнеспособности. Но рано или поздно, умирают все, а вот бессмертная медуза способна вернуть себе молодость и начать жизнь сначала.
Разумеется, можно спорить - та ли это особь и та ли это медуза, что превратилась в полип и отпочковала потомство? Ведь бессмертие отдельной особи животного или растения противоречит многим постулатам и законам развития жизни, в том числе и теории эволюции Дарвина - каждое из следующих поколений живых существ обретает новые качества и свойства, помогающие ему выжить в условиях жесткой конкуренции за место под солнцем. Организм, способный жить вечно, не развивается и остается в первозданном виде всю историю своего бытия, поэтому является слабым звеном эволюции - у него велика вероятность погибнуть от врагов и болезней, которые постоянно прогрессируют и совершенствуются.
медуза живущая вечно Возможно, так и происходит - никто пока не смог обнаружить медузу, возраст которой исчислялся бы тысячелетиями - открытие итальянца Фернандо Боэро лишь теоретически "наградило" этих животных способностью вечного бытия. Тем не менее, способность Turritopsis nutricula к повторению жизненного цикла является уникальной и у других известных существ не проявляется.

Способность медуз Turritopsis nutricula жить вечно даже вызвала некоторые панические настроения и гипотезы в научных кругах - якобы нутрикулы способны заполонить Мировой океан, вытеснив другие известные виды водных животных, и нарушить тем самым биологическое равновесие планеты. В качестве доказательства упоминается факт, что ранее нутрикулы считались жительницами вод Карибского бассейна, а в настоящее время их встречают во многих морях теплых широт.
Но такие гипотезы не имеют достаточной научной базы - ведь нутрикулы населяют морские воды не один миллион лет, тем не менее, равновесие жизни им нарушить не удалось. Кроме того, медузы вообще являются очень стойкой формой жизни, и расширение ареала отдельных видов, вызванное изменением климата или других факторов, известно давно. В частности, вспышка численности в разных регионах медуз Номура не так давно была предметом обсуждения многих научных источников информации и СМИ.

Систематика бессмертной медузы выглядит так:

  • Класс: Hydrozoa
  • Отряд: Anthomedusae
  • Семейство: Oceanidae
  • Род: Turritopsis
  • Вид: Turritopsis nutricula (McCrady, 1857)

***



Статьи по теме: 


Для самых маленьких посетителей сайта:

Игры с морскими животными:

"Приключения осьминога Сквиди"

"Губка Боб - стрелок из лука"

"Чомпер - охотник за червячками"

"Акула и Робинзон"

"Марио и медузы"

"Путешествие среди акул"

"Осьминог и осьминожка"

"Спанчбоб на карнавале"

"Морской конек"

"Серфер и акулы"

"Приключения морского конька"

***