Медузы, кораллы, полипы

Устройство и население кораллового рифа



Коралловый риф и его обитатели.



Коралловые рифы представляют собой насыщенные жизнью оазисы среди малопродуктивных вод тропического океана. Рифовые биоценозы отличаются поразительным богатством и разнообразием. Внешне все коралловые острова очень сходны между собой.

атолл При подходе к такому острову уже издали становятся видны ряды кокосовых пальм, белая полоса прибрежного пляжа и буруны на краю рифа. Коралловые острова обычно очень незначительно поднимаются над уровнем моря, их растительность довольно однообразна: кроме кокосовых пальм здесь растут высокие кусты пандануса. Листья этого растения широкие и длинные, снабжены по краям острыми шипами. На кустах висят плоды, похожие по форме и цвету на ананас. Ближе к берегу можно увидеть высокую жесткую траву и мясистые опунции. похожие на некоторые виды кактусов.
Вся эта растительность удовлетворяется скудной почвой и может обходиться минимальным количеством пресной воды, которая выпадает во время редких дождей.

Пляж резко ограничен от полосы зеленых растений, он состоит почти исключительно из кораллового песка - перемолотых волнами скелетов мадрепоровых кораллов, раковин моллюсков и морских простейших фораминифер. Часто попадаются целые, обмытые морем раковины, некоторые из которых чрезвычайно красивы.
На поверхности песка бегают жуки-скакуны, а в самом песке роют норы крабы (Ocypoda). Это очень осторожные животные, укрывающиеся в нору при малейшей опасности.
Ширина пляжа обычно не превышает 10-20 м, его верхняя часть только во время самого сильного прилива обдается брызгами морской воды, тогда как нижняя часть пляжа заливается водой регулярно. В приливно-отливной части пляжа поселяются различные роющие двустворчатые моллюски, ползающие брюхоногие, мелкие раки-отшельники и некоторые виды полихет.

Ниже расположен отмерший участок рифа, состоящий из кораллового известняка, покрытого многочисленными мелкими и крупными обломками кораллов. Здесь, в щелях и под кустами мертвых полипняков поселяются змеехвостки макрофиотриксы (Macrophiotrix), гигантские полихеты эунице (Eunice aphroditoides), достигающие более 1 м в длину. В толще известняка обитают животные, сверлящие и разрушающие скелет мертвых кораллов. Среди них наиболее активны небольшие двустворчатые моллюски литофага (Lithophaga) и гастрохена (Gastrochaena), а также маленькие морские ежи эхинометра (Echinometra matthaei).
Отмерший участок рифа покрыт различными водорослями, которые служат пищей некоторым его обитателям. Гигантские полихеты эунице далеко высовываются из своих убежищ и пожирают водоросли. При малейшей опасности они моментально прячутся в щели.



Если двигаться дальше в сторону моря, можно увидеть первые колонии живых мадрепоровых кораллов. Ближе всего к берегу селятся буро-зеленые шаровидные или уплощенные колонии поритес (Porites), фавитес (Favites), и орбицелла (Orbicella). Они относятся к разным семействам, но имеют одну общую особенность: полипы этих видов могут глубоко втягиваться внутрь массивных колоний и поэтому способны переносить непродолжительное обсыхание во время отлива. Некоторые виды кораллов, поселившиеся здесь, выработали своеобразную защиту от обсыхания - их колония внешне приняла форму чаши или бокала, в котором сохраняется запас воды на время отлива. Это приспособление выработалось и у некоторых видов турбинарий (Turbinaria) и подабаций (Podabacia). Колонии этих же видов при поселении в более глубоких местах, где они не подвергаются обсыханию, имеют плоскую или даже несколько выпуклую форму.

склон рифа В этой зоне рифа обитают многочисленные брюхоногие моллюски - ципрея (Cypraea) и конус (Conus), много змеехвосток, голотурий, раков-отшельников и крабов. Иногда попадаются большие брюхоногие моллюски крылороги (Lanbis), несущие на раковине длинные изогнутые шипы.

Уходящий в море край рифа - внешний склон, представляет собой отвесную стену высотой около 20 м. Даже в тихую безветренную погоду и во время самого низкого отлива здесь бьются волны прибоя, и здесь же кораллы образуют сплошные многоярусные заросли. Волны наката достигают огромной силы, они обрушиваются на риф и разбиваются о него в белую пену. Особенно мощные удары волн принимает на себя самый верхний участок склона - гребень рифа. Не удивительно, что там поселяются низкие коралловые колонии, слабо разветвленные, с короткими толстыми ветвями. Ниже гребня, где действие волн ослабевает, кроме плоских стелющихся коралловых форм, можно увидеть и колонии с более тонкими и длинными ветвями.
Несмотря на то, что на гребне рифа и в верхней части склона концевые веточки колоний постоянно обламываются, т.е. в какой-то мере идет их разрушение, нарастание рифа в сторону моря происходит именно здесь. Бурному росту кораллов способствует и высокое насыщение воды кислородом и хорошая освещенность, стимулирующая интенсивный фотосинтез симбиодиниумов, и постоянный приток пищи - морского планктона и растворенных в воде органических веществ.
Таким образом верхняя часть склона и гребень рифа представляют собой некое единство противоположностей - это одновременно и зона разрушения и зона построения рифа.

В сторону берега, за гребнем тянется более или менее плоская рифовая платформа. На ней укореняются отдельные массивные колонии, а в лужах (ваннах) на заиленном дне развивается особая лагунная форма кораллов, представленная одиночными грибовидными формами и множеством нежных тонковетвистых колоний.
За этой живой зоной рифовой платформы простирается широкая мертвая зона. Выше мертвой зоны, как уже говорилось, простирается широкий пляж с белоснежным коралловым песком.

Если опуститься под воду по внешнему краю рифа на глубину 3-4 метра, взору представится совершенно необыкновенный подводный лес. На этой глубине сила волн прибоя менее ощутима, поэтому здесь поселяются более нежные ветвящиеся колонии, причем преобладают представители многообразного рода акропор (Acropora).
Здесь есть колонии самых причудливых форм и расцветок. Вся эта картина выглядит поистине, как сказочный лес. Здесь встречаются и кораллы мозговики (Platygyra, Diploria, Leptoria), шаровидные гладкие пориты (Porites), и орбицеллы (Orbicella), колючие галаксеи (Galaxea), массивные симфиллии (Symphyllia) и многие другие представители богатого разнообразием мира коралловых полипов.
Чрезвычайно богато и население прибойной части рифа. В густых зарослях кораллов находят убежище и пищу многочисленные черви, моллюски, ракообразные, иглокожие, рыбы и многие другие животные, образуя своеобразный насыщенный жизнью мир кораллового рифа.

Хищников, которые могли бы уничтожить колонии кораллов полностью, на рифе не много. Серьезную опасность представляет лишь крупная многолучевая морская звезда терновый венец (Acanthaster plansi), поедающая мягкие ткани кораллов. За звездой, ползущей по поверхности рифа, остается широкая полоса обнаженной поверхности известкового кораллового полипняка. Обычно этих звезд на рифе немного.
Но в конце 60-х - начале 70-х годов прошлого века в Тихом океане возникла вспышка интенсивного размножения терновых венцов, которая привела к резкому увеличению их численности. Погибли значительные участки многих коралловых рифов. Сильно пострадал знаменитый Большой Барьерный риф у берегов Австралии. Однако вспышка размножения звезд вскоре закончилась и между кораллами и терновыми венцами вновь установилось равновесие.

Население лагунного рифа отличается своеобразием, здесь обитает много животных со слаборазвитым скелетом, с длинными ломкими придатками, а также мягкие бесскелетные организмы. Здесь встречаются много плавающих и вообще быстро двигающихся животных, много разнообразных иглокожих - голотурий, морских ежей и звезд.

Устройство кораллового рифа

Лагунные морские ежи имеют тонкий ломкий панцирь, встречаются также и мягкие ежи, например токсопнеустес (Toxopneustes). Этот еж, достигающий величины кокосового ореха, сильно ядовит. "Укус" щипчиков, во множестве сидящих на теле ежа, вызывает сильнейшую боль и продолжительное сердцебиение.
Ядовиты и ежи диадемы (Diadema setosum). Величина тела такого ежа достигает размеров крупного яблока, со всех сторон он покрыт почти полуметровыми тонкими иглами. Эти черные ежи сотнями и тысячами лежат на прогалинах между кораллами. Случайный укол их игл тоже причиняет сильную боль, вызываемую попаданием в ранку ядовитой слизи.
Лагунные морские звезды достигают в размахе лучей 20-30 см. Они медленно ползают между кораллами, поедая моллюсков и других обитателей лагуны.






***



Статьи по теме: 


Для самых маленьких посетителей сайта:

Игры с морскими животными:

"Приключения осьминога Сквиди"

"Губка Боб - стрелок из лука"

"Чомпер - охотник за червячками"

"Акула и Робинзон"

"Марио и медузы"

"Путешествие среди акул"

"Осьминог и осьминожка"

"Спанчбоб на карнавале"

"Морской конек"

"Серфер и акулы"

"Приключения морского конька"

***