Медузы, кораллы, полипы

Происхождение коралловых рифов.



Как образуется коралловый риф?

Коралловыми рифами называют сооружения из органогенных известняков, образуемых полипами и другими рифообразующими организмами и заселенными многочисленными формами кораллов, водорослей и других живых организмов.
Следует особо отметить, что доминирующую роль в возведении коралловых рифов играют мадрепоровые кораллы и кораллиновые водоросли. Кроме этих двух основных "строителей" рифов, в его возведении принимают участие и другие организмы - губки, моллюски, фораминиферы и т.д.

Окаймляющий коралловый риф Все многообразие построек, создаваемых кораллами и другими рифообразующими организмами, можно разделить на несколько основных типов. Различают береговые рифы, расположенные непосредственно по берегам островов или материков, барьерные рифы, отстоящие от берега на некотором расстоянии, и атоллы - кольцеобразные коралловые острова. Наконец, имеются также значительные коралловые банки, которые возникают на отмелях, и густые коралловые поселения в лагунах и бухтах.

Три типа рифов порождают множество переходных форм. Окаймляющий риф близ одной части берега далее может переходить в барьерный риф, и их граница трудно различима. Некоторые острова фактически можно было бы считать атоллами, если бы не присутствие в центре рифового кольца одного или нескольких расчлененных массивов вулканических пород. Погруженные (затопленные) рифы служат индикаторами подводных платформ, расположенных близ водной поверхности, что способствует росту кораллов, но более вероятно, что они являются затопленными атоллами или островами.

Процесс формирования всех этих коралловых построек интересовал геологов и зоологов очень давно, особенно непонятным казалось происхождение кольцевидных островов - атоллов. Было предложено несколько теорий, объясняющих образование этих островов, причем многие из них довольно наивны. Так, до середины XIX столетия господствовало мнение, что атоллы являются коралловыми обрастаниями кратеров подводных вулканов.

Первая убедительная теория происхождения коралловых построек различных типов была выдвинута Ч. Дарвином. В своей книге "Строение и распространение коралловых рифов", вышедшей в 1842 году, Ч. Дарвин дал не только подробнейшее описание различных коралловых построек, но и показал, как один тип коралловых поселений по мере развития переходит в другой. Дарвин собрал огромный материал, касающийся жизнедеятельности организмов, образующих коралловый риф, их отношения к условиям внешней среды, интенсивности роста и распространения в Мировом океане.
Часть сведений он получил от капитанов кораблей, бороздивших тропические широты океанов и морей, и от ученых, изучавших кораллы.
Ценнейшие наблюдения он провел сам во время кругосветного путешествия на "Бигле". По мнению Дарвина, первой стадией образования коралловых островов является окаймляющий береговой риф. Кораллы в этом случае используют берега островов в качестве опоры, или, как говорят специалисты, субстрата. Если условия благоприятствуют развитию кораллов, а остров не испытывает подъема или опускания, риф так и остается окаймляющим береговым рифом.
В тех случаях, когда дно моря в результате процессов, происходящих в земной коре начинает подниматься и остров как бы выходит из воды, окаймляющий риф разрастается вдоль его новой береговой линии. Участки рифа, которые оказываются вне воды, погибают, а с морской стороны риф нарастает и увеличивается, но общая картина при этом не меняется.



Совсем иначе обстоит дело в тех случаях, когда морское дно опускается и остров погружается в воду. Рифообразующие организмы требуют для своего развития много пищи и чистой морской воды, богатой кислородом. Благодаря этому нарастание рифа, окаймлявшего ранее остров, всегда идет по его периферии, омываемой морем, и почти не идет во внутренней части образовавшегося кольца, где вода менее насыщена кислородом вследствие подогрева на солнце и меньшего перемешивания с воздухом волнами прибоя. Так возникает барьерный риф. Чем дольше длится этот процесс, тем дальше барьер отступает от острова. Наконец наступает такой момент, когда остров окончательно погружается в море, а барьерный риф превращается в атолл - кольцевой остров с заключенной внутри его лагуной.
Коралловые постройки в различных частях океана дают возможность проследить все стадии постепенного превращения берегового рифа в атолл. Рост рифа вверх резко ограничивается уровнем моря, но, как бы быстро ни опускалось морское дно, кораллы всегда успевают разрастись до той верхней границы, при которой они могут существовать. Часть современных коралловых островов возвышается со дна моря на значительную высоту.

Позднее некоторые исследователи выдвинули другие теории происхождения коралловых островов. Дело в том, что теория Дарвина базируется на одном непременном условии - опускании морского дна. Противники этой теории утверждали, что отношения между поднятиями и опусканиями морского дна гораздо сложнее, чем полагал Ч. Дарвин.
В связи с этим выдвигались другие теории образования рифов и атоллов, опиравшиеся на вулканическую деятельность в земной коре или привязанные к похолоданиям и потеплениям в климате Земли. Однако все они имели слабые места в своих базисах. Дарвин знал, каким путем можно доказать правомерность его теории: организовать бурение некоторых атоллов, чтобы добыть пробы для изучения грунта на глубинах в 200 и более метров. Если на такой глубине недра атолла сложены из кораллового известняка, то его теория получит неопровержимое доказательство.
Мечта Дарвина осуществилась только в середине XX века. В 1951 г. были произведены два очень глубоких бурения на атолле Эниветок (Маршалловы о-ва).
Оказалось, что коралловый известняк подстилается базальтовым слоем лишь на глубине 1266 и 1380 м. Сделанные расчеты показали, что риф, давший начало этому атоллу, зародился 60 млн.лет назад. Совершенно очевидно, что накопление столь мощных известняков могло произойти только в результате длительного погружения дна океана.

Стадии развития рифа

Весьма вероятно, что наиболее распространенным способом образования атоллов было погружение вулканических островов. Интересны открытия на морском дне большого количества плосковершинных подводных гор (называемых гайотами), похожих на глубоко погруженные атоллы. По крайней мере с одного из них были подняты мелководные кораллы.
Из обзора литературы по ископаемым рифам следует, что формирование рифов происходило главным образом в те геологические эпохи, когда преобладало слабое погружение земной коры (или медленное повышение уровня моря).
В геологические периоды, характеризовавшиеся поднятием коралловых сооружений или их быстрым погружением, рифы почти не развивались.

В последнее время появилось много новых данных, касающихся геоморфологии, океанографии, палеонтологии и биологии современных рифообразующих животных. Все они используются для уточнения дарвиновской теории.



***



Статьи по теме:

Для самых маленьких посетителей сайта:

Игры с морскими животными:

"Приключения осьминога Сквиди"

"Губка Боб - стрелок из лука"

"Чомпер - охотник за червячками"

"Акула и Робинзон"

"Марио и медузы"

"Путешествие среди акул"

"Осьминог и осьминожка"

"Спанчбоб на карнавале"

"Морской конек"

"Серфер и акулы"

"Приключения морского конька"

***