Медузы, кораллы, полипы

Альционарии, или мягкие кораллы.



Класс Коралловые полипы (Anthozoa)

Подкласс Восьмилучевые кораллы (Octocorallia)

Отряд Альционарии, или мягкие кораллы (Alcyonacea)



Понятие "коралл" обычно связывается с чем-то твердым. Таковы в действительности многие кораллы. Но есть и мягкие кораллы - альционарии.
колония альционарий К ним относятся наиболее просто организованные колониальные полипы, скелет которых состоит из многочисленных беспорядочно разбросанных в мезоглее известковых игл - спикул. Центральный (осевой) скелет у альционарий никогда не образуется, и это препятствует образованию высоких колоний.
У примитивных альционарий колонии стелющиеся, а у высокоорганизованных - массивные дольчатые, шаровидные или грибовидные, прикрепляющиеся к субстрату широким основанием. Некоторые мягкие кораллы способны укрепляться в илистых грунтах.

Отдельные полипы колонии связаны между собой очень слабо. Вытянутые трубчатые гастральные полости первичных полипов даже в самой массивной колонии пронизывают ее полностью, от поверхности до основания, что также препятствует образованию высоких колоний.

Альционарии - наиболее многочисленный отряд восьмилучевых кораллов. Они широко распространены в морях и океанах, встречаясь от приполярных районов до экватора и от мелководья до глубин. Однако более 80 % видов обитает на мелководье тропического пояса, причем большинство из них - в водах Индонезии и Северной Австралии.
В холодные приполярные воды проникает всего несколько видов, не более 2 % встречается на глубине свыше 1000 м, а на глубину свыше 3000 м проникло всего шесть видов. В отряде Alcyonacea различают до 40 родов и 1300 видов, неравномерно распределяющихся между тремя подотрядами - Stolonifera, Telestacea и Alcyonecea.
Два первых подотряда объединяют самых примитивно устроенных альционарий.

Для столонифер характерны стелющиеся колонии, от лентовидного или мембрановидного основания (столона) которых поднимаются кверху отдельные полипы. Друг с другом они связаны каналами, проходящими в мезоглее столона. Лишь у немногих тропических форм, обладающих сравнительно высокими полипами, между ними на разных уровнях могут образовываться перекладины из поперечных тяжей ценосарка, тоже пронизанных каналами.
Такая особенность строения привела к возникновению у столонифер своеобразных колоний, у которых слившиеся спикулы образуют в мезоглее полипов трубочки, сетчатые у одного и сплошные у другого вида.

разновидности колоний альционарий

На песчаных пляжах тропического пояса часто можно найти выброшенные прибоем куски колоний кораллов, окрашенные в ярко-малиновый цвет. Они состоят из многочисленных трубочек, связанных между собой десятками поперечных пластинок. Это колонии тубипора (Tubipora musika).
У живых тубипор в трубочках заключены гастральные полости полипов, а в поперечных перекладинах - каналы, посредством которых гастральные полости соединяются друг с другом. В целом строение колонии напоминает орган, что и отражено в русском названии этого коралла - органчик.
Во время прилива полипы органчика высовываются из трубочек. Тогда колония приобретает ярко-зеленый цвет - цвет мягких тканей самих полипов и их щупалец. В случае опасности полипы быстро втягиваются обратно и колония вновь становится малиновой.
Органчики широко распространены на коралловых рифах и вместе с мадепоровыми кораллами относятся к рифообразователям. Сейчас на рифах обитает лишь один вид тубипор, но в прошлые геологические периоды эти кораллы были представлены большим видовым разнообразием.

У второго подотряда альционарий - телестаций первичные полипы тоже образуются на стелющемся столоне, но они гораздо выше, чем у столонифер, и от их боковых поверхностей отходят короткие вторичные полипы.
Среди коралловых полипов только телестации способны наравне с другими организмами-обрастателями поселяться на подводной части судов.

Интересно отметить, что большая часть альционарий, встречающихся на больших глубинах, относится к примитивным подотрядам (из глубоководных видов - четыре столониферы и один - телестации). Это говорит в пользу мнения многих гидробиологов о том, что большие глубины океана заселены очень древними организмами.

Колонии высших альционарий (Alcyonecea) отличаются очень сильным развитием мезоглеи, что нередко определяет и саму форму их колоний - неправильную древовидную с толстыми ветвями или приземистую грибовидную, как, например, у Sarcophyton, Anthomastus и др.
К этой группе относятся наиболее крупные альционарии. Так, колонии Sarcophyton могут достигать 1 м в диаметре.



Полипы альционарии, как правило, очень длинные с вытянутой гастральной полостью, которая погружена в толщу мезоглеи.
Над поверхностью колонии обычно выдаются лишь короткие верхние части полипов, несущие щупальца.
К этому подотряду относятся хорошо известные дольчатые колонии Alcyonium digitatum, которые отдаленно напоминают кисть человеческой руки, и не только формой, но и бледной желтовато-оранжевой окраской. Не удивительно поэтому, что жители побережья европейских стран независимо друг от друга назвали эту альционарию "рукой".
Эта альционария - наиболее обычный вид в европейских водах. Колонии "рук" встречаются в Средиземном море, в Северном и Норвежском морях и других морских водоемах Европы. Обычно эти альционарии поселяются на мелководье, но могут проникать и на значительные глубины. Так, в Бискайском заливе колонии Alcyonium digitatum были обнаружены на глубине более 700 метров.

колония альционарий В состоянии покоя колонии этих полипов малозаметны и сливаются с красками окружающего ландшафта. Но время от времени невзрачные комья сжавшегося коралла начинают разбухать и расправляться, а короткие и толстые "пальцы" колонии вытягиваются.
При этом над поверхностью расправившейся колонии появляются очень красивые "цветы" - полипы, достигающие 3 мм в длину. Их нежные, почти прозрачные стенки окрашены в легкий желтоватый цвет, перистые щупальца белые.
Но через некоторое время все полипы колонии сокращаются, сжимаются и на поверхности тела колонии остается только маленькое кратерообразное углубление.
Набухание и сокращение колоний происходит регулярно два раза в день - утром и после полудня. Раньше считалось, что такой ритм связан с приливно-отливными колебаниями уровня моря, но, по-видимому, он подчинен каким-то другим внутренним механизмам.

Правильный суточный ритм наблюдается и у других альционарий. У средиземноморского вида A.palmatum колония в стадии сокращения очертаниями напоминает молодой кактус опунцию, но окрашена не в зеленый а в красный или коричневый цвет. Распустившаяся колония этой альционарии очень красива. Она становится древовидной, стенки ее почти прозрачны. Меняется и окраска - основание сохраняет красный цвет, а ветви приобретают нежно-розовый или желтоватый оттенок. Над поверхностью ветвей возвышаются изящные белые полипы.
Сходным образом ведет себя и беломорская герсемия.

Альционарии нуждаются в притоке насыщенной кислородом свежей воды. Когда колония находятся в активном состоянии, вода непрерывно прогоняется через нее и обеспечивает необходимым количеством кислорода.
Наблюдения показали, что если содержание кислорода в воде недостаточно, колонии остаются расправленными целые сутки.

В активном состоянии распустившиеся полипы находятся в напряженном ожидании пищи. Их жертвой становятся проплывающие мимо мелкие ракообразные и их личинки - науплиусы. Стрекательные нити парализуют, а вытянутые тонкие щупальца крепко схватывают добычу и подтягивают ее к ротовому диску.
Через глотку пища передвигается уже благодаря волнообразным сокращениям ее стенок. В гастральной полости пища обволакивается мезентериальными нитями, расщепляется на части и переваривается.

Но есть и такие альционарии (Ciavularia, Xenia и др.), которые существуют в основном благодаря фотосинтезу симбиотических одноклеточных водорослей, населяющих их эндотерму.

грибовидная колония

Красивые древовидные колонии образуют альционарии из семейства нефтиид (Nephthyidae).
Это семейство наиболее богато видами. Они широко распространены в морях и океанах тропической зоны, но встречаются и в северных морях.
В российских водах морей встречаются четыре вида нефтиид. Наиболее широко распространены в наших водах представители рода герсемия (Gersemia), в Белом море обычна G.fruticosa. Колонии ярко окрашены и состоят из основания, от которого поднимается вверх толстый ствол.
На ветвях расположены многочисленные, очень густо сидящие полипы. В состоянии покоя они целиком втягиваются внутрь ветвей, в активном состоянии расправляются и становятся почти прозрачными.
Эти альционарии обычно поселяются на камнях и скалах, образуя иногда очень густые заросли. Иногда (редко) поселяются на песке или даже на илистых грунтах.

Очень своеобразным строением обладают колонии альционарий из рода антомастус (Anthomastus), которые удивительно напоминают гриб. Колония состоит из морщинистой высокой ножки и округлой или плоской шляпки. Ножки не имеют полипов, они образуются только на поверхности шляпки.
Ярко окрашенные в красный цвет с различными оттенками, колонии антомасус встречаются во многих морях, как на мелководье, так и на сравнительно большой глубине, однако это довольно редкие животные.

Так же, как и у других кишечнополостных, у альционарий возникают приспособления к существованию в различных условиях.
У форм, обитающих на мелководье, в полосе прибоя, скелет, как правило, развит слабо, что придает колонии определенную гибкость и спасает от ударов волн. Но такое же значение имеет и свойственный некоторым видам массивный скелет.
Размеры альционарий очень разнообразны. Формы, обитающие на мелководье, образуют более крупные колонии, чем те, которые поселяются на больших глубинах.



***



Статьи по теме: 


Для самых маленьких посетителей сайта:

Игры с морскими животными:

"Приключения осьминога Сквиди"

"Губка Боб - стрелок из лука"

"Чомпер - охотник за червячками"

"Акула и Робинзон"

"Марио и медузы"

"Путешествие среди акул"

"Осьминог и осьминожка"

"Спанчбоб на карнавале"

"Морской конек"

"Серфер и акулы"

"Приключения морского конька"

***